Att säga adjö till Harvey

(15 sep 2017)

Texaner har varit supervänliga och ”För stolta över sig själva”, som kvinnan på Raos Bakery berättade för oss efter ett mycket uppriktigt tackande tack.

Sittande i Austin-Bergstrom Airport kommer 13 medlemmar av 128: e mobila avdelningen att vara hemma i Utah på några timmar. Vi mobiliserades veckan efter att Harvey slog till. Vi trodde att det skulle vara frivilligt. Twasnt.

Efter att dammet av störningarna i våra liv rensats befann vi oss i Austin, vid huvudkontoret för Texas Military Department. Med tanke på Harveys kaos är det svårt att vara upprörd över att behöva lämna jobb, familjer och hem – så svårt som det är – när dessa saker fortfarande är intakta.

Så glada som jag är att komma hem ser jag redan tillbaka med kärlek. Det var ett underbart tillfälle för mig och enheten. Även om vi inte hamnade ihop med de drabbade fick vi se massor av människor på rebound och tacksamma för den hjälp som bland andra militären erbjöd.

Många av minnena involverade grill. Maten var i allmänhet fantastisk, åtminstone som bedömd på arméns tillfredsställelse skala. Tyvärr lämnade vi tio fall av MRE i Texas. Kanske kommer de att hitta ett hem. Mat på Ford Park – det gigantiska FEMA-lägret där vi bodde större delen av tiden, tillhandahölls av en FEMA-kontrakterad cateringgrupp.

Jag kommer ihåg sovplatserna också för att arenan där vi sov frös mig ut. Vid natt tre var jag tvungen att flytta in på vårt kontor där temperaturen och ljudnivån sjönk till medelvärdet.

Jag kommer ihåg frisyren jag fick i Beaumont. Vi hade kört runt och letat efter en frisersalong, men utan att känna till stadsdelarna anlände vi till en där stylisterna hade liten erfarenhet av att klippa vår typ av hår, om du fångar min drift. När fyra vita soldater från Utah gick in, insåg vi, och de, ungefär samma ögonblick att det var ett misstag. Men alla var för artiga för att påpeka det; en bra gentleman betalade för våra nedskärningar och vi träffade en annan vars son spelade för Utah-fotboll.

Jag kommer ihåg Utah-BYU-spelet, som några få av oss såg vid Beaumont 6th Ward kapell. Några personer från LDS hade organiserat sändningen eftersom de hade kommit in från Louisiana för att hjälpa till med orkanåterhämtningen. ”Helping Hands” eller någon sådan grupp. Vi var de enda Ute-fansen som deltog, men det slutade med att vi överträffade dem.

Jag kommer nog att komma ihåg den gången, de första nätterna i Beaumont, att vi gjorde en Wal-Mart-körning för leveranser . Shoppingområdet var kusligt tomt vid 21:00, även om butikerna visade öppettider fram till 10. Vi drog upp till ingången till Wal-Mart där två arbetare hade en konversation. ”Vi stängde !,” sa den unga mannen i en tjock stads accent. ”Har du stängt ?,” svarade SFC Houston och imiterade av misstag dialekten. När vi såg våra uniformer sa arbetarna att de skulle släppa in oss för att handla, så vi fick våra förnödenheter i en tom Wal-Mart. måltid eller mina solglasögon, som chefen för närbutiken vi stannade vid på väg till Galveston. Jag kommer ihåg att ha besökt staden Stowell. Jag kommer ihåg att jag intervjuade Texas National Guard CSM och fick hans mynt.

Det är viktigt att jag kommer ihåg det stora arbete mitt team gjorde. Det var tillfredsställande att se dem besvara samtalet utan klagomål att gå på uppdrag (inte att vi hade mycket val). De arbetade 12–16-timmarsdagar med att driva viktig information till soldater, deras familjer och en bredare civil publik om de saker som Texas National Guard gjorde för att hjälpa andra att återgå till det normala livet. De lade andra framför sig själva i ett par veckor, även om de hade familj-, arbete- och skolåtaganden som kunde ha distraherat dem. De gjorde mig stolt.

Men de bästa minnena jag har är alla tack vi fick. Vår tid här punkterades elegant när en kvinna vaknade i morse för att komma till lobbyn på La Quinta där vi stannade igår kväll. Med tårar som rann, tackade hon oss (som stand-ins för alla nationella vakter) för att vi kom i kölvattnet av översvämningsvattnet för att ge henne och hennes grannar en ”moraluppgång”. ”Vi var verkligen avskräckta och du lade vind i våra segel”, sa hon.

Allt värt det.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *