Dizolvarea inevitabilă a Comisiei privind integritatea votului

( 9 ianuarie 2018)

Ash Center Senior Practice Fellow in American Democracy Miles Rapoport explică de ce Comisia prezidențială consultativă privind integritatea votului a avut o durată scurtă. Acest articol face parte din seria American Prospect , unde postăm Miles coloană bisăptămânală în American Prospect pe probleme de democrație. Citiți aici alte postări din serie.

De Miles Rapoport

Când Donald Trump a trântit ușa Comisiei consultative prezidențiale privind integritatea votului – în același mod în care a început, cu un tweet – părea, în retrospectivă, un eveniment complet previzibil. Întrebarea a ceea ce se întâmplă în continuare nu a apărut, dar orice formă ia următoarea încarnare a comisiei pare la fel de puțin probabil să producă rezultate perceptibile.

Comisia Kobach a fost o întreprindere perfect emblematică a administrației Trump din ziua respectivă. unu. Avea toate caracteristicile administrației în sine: o înțelegere distorsionată a alegerilor americane înconjurată de o lipsă supremă de fapte, o agendă născută din resentimente și teorii ale conspirației, o nerespectare completă a normelor și procedurilor și un talent pentru incompetență gravă, aroganță, și suprasolicitarea.

Comisia a luat naștere din afirmația ridicolă a lui Trump, împinsă de Steve Bannon, conform căreia trei până la cinci milioane de alegători ilegali, în principal imigranți non-cetățeni, au votat la alegerile prezidențiale din 2016; dacă nu ar fi avut, susținea președintele, ar fi câștigat votul popular. După ce au repetat prostia de mai multe ori, Trump și Bannon au simțit că trebuie să o urmeze. Și, astfel ideea comisiei s-a născut și apoi a fost aruncată, doar în nume, lui Mike Pence.

Defectele fatale au fost evidente de la început. Comisia și-a început „activitatea” cu o listă incompletă și, deși în mod nominal avea șapte republicani și cinci democrați, trei dintre democrați au fost recomandați de oficialii republicani. Doar doi dintre cei șapte membri inițiali erau oficiali democrați cu cunoștințe electorale: secretarii de stat Bill Gardner din New Hampshire și Matt Dunlap din Maine.

Chiar și dincolo de Kris Kobach, secretarul de stat din Kansas care conduce grupul, Starul din Kansas City numise „Javertul fraudei electorale”, alți membri cheie erau bine cunoscuți drept cruciați fanatici pentru fantezia fraudelor electorale. Printre aceștia se număra fostul secretar de stat Ohio, Ken Blackwell, al cărui mandat în acel birou a fost marcat de eforturile sale de a împiedica oamenii să voteze; J. Christian Adams, președintele Fundației Juridice Pacific, o firmă de avocatură conservatoare și furnizor de mult timp al miturilor fraudelor electorale; și Hans von Spakovsky.

În prezent, un membru al Heritage Foundation, Von Spakovsky este o legendă în lumea drepturilor de vot. Odată președintele partidului republican din Georgia, Von Spakovsky a servit (la fel ca și Adams) în secțiunea drepturilor de vot din cadrul Departamentului Justiției în timpul administrației Bush. Acolo, el a respins eforturile avocaților de carieră de a pune în aplicare Legea națională privind înregistrarea alegătorilor și Legea drepturilor de vot și a încurajat în mod activ avocații SUA să caute frauda electorală. Anul trecut, el a trimis un e-mail prietenilor din cadrul Departamentului de Justiție, plângându-se că a fost o mare greșeală să se creeze o comisie bipartidică sau chiar să se includă republicani de masă în corp. că comisia a depășit imediat. La câteva săptămâni de la înființare, grupul a cerut liste de alegători, cu informații private, inclusiv numere parțiale de securitate socială, de la administratorii alegerilor din toate cele 50 de state – indiferent de cerințele legii de stat sau de opiniile secretarilor de stat. O cerere a grupului a urmat o directivă intimidantă a Departamentului Justiției care solicita informații similare. Dar oricât de imediată a fost extinderea, rezistența față de comisie a fost la fel de imediată și de eficientă, care a pus imediat comisia în defensivă.

În ciuda blusterului și a amenințărilor, comunitatea drepturilor civile și a drepturilor de vot rapid și a chemat în unanimitate comisia ca un cal troian pentru o agendă de suprimare a alegătorilor. ACLU, Centrul Brennan, Cauza comună și alții au depus o viscol de procese și cereri FOIA, care au surprins comisia complet nepregătită. Poate cel mai important, oficialii electorali, practic în masă, inclusiv un număr solid de oficiali republicani, au spus că nu vor sau nu ar putea îndeplini cererile.

Comportamentul neglijent și rezistența puternică au paralizat dreptul comisiei departe. Comisarii, în special Dunlap din Maine, s-au plâns că nu pot obține informații. Au avut loc doar două întâlniri.Un membru al personalului a demisionat după o acuzație de pornografie. În cele din urmă, comisia a început să apară din ce în ce mai puțin ca un jucător de suprimare a alegătorilor și tot mai mult ca o altă scenă din comedia jenantă a erorilor Trump.

Potrivit lui Michael Wines din The New York Times , Pence, care a fost președintele titular al comisiei (deși a fost întotdeauna emisiunea Kris Kobach) a decis că este timpul să se distanțeze și l-a lăsat să alunece . Și, având în vedere momentul deciziei de dizolvare la doar câteva zile după excomunicarea lui Bannon, este cu siguranță o posibilitate ca comisia, rănită așa cum a fost, să fi fost și daune colaterale din atacul lui Trump asupra fostului său guru.

Trump a postat pe Twitter despre decesul comisiei cu furie caracteristică, acuzând obstrucția democratică și spunând că acum va spune Departamentului Securității Interne să investigheze frauda electorală și să elaboreze un plan de acțiune. Kobach a reacționat, de asemenea, cu nesiguranță prefăcută, dând vina pe democrați pentru „aruncarea mâncării în aer” și, prin urmare, „pierderea locului la masă”. El a spus că acum poate proceda administrativ în calitate de consilier al DHS, fără proceduri urâtice sau indicii bipartizanate.

Dar comentariul lui Kobach despre urmărirea acestei probleme prin DHS este asemănător – și la fel de credibil ca – de la CEO-ul concediat care anunță că părăsește compania pentru a căuta noi oportunități interesante.

Ce va face Departamentul de Securitate Internă cu acest măr putred aruncat în mod casual în poala lor?
Deci, ce se va întâmpla acum? Ce va face Departamentul de Securitate Internă cu acest măr stricat aruncat în mod casual în poala lor? Este mult prea devreme pentru a spune, dar există motive întemeiate să credem că acest capitol al vânătorii lui Kobach pentru fraudarea alegătorilor, precum Comisia Kobach, se va termina într-un scâncet.

În primul rând, Kobach însuși a pești mai importanți de prăjit, cum ar fi alergarea la guvernatorul Kansas. Petrecerea timpului lucrând cu Homeland Security pentru a avansa într-un mod serios ar distra de la activitățile sale cheie de strângere de fonduri și campanie.

La rândul său, departamentul are multe lucruri pe care trebuie să le facă, de la lupte terorismul pentru a gestiona mizeria imigrației pentru a face față dezastrelor naturale. Este greu de imaginat că cineva de acolo va face din aceasta o prioritate ridicată pentru alocarea resurselor limitate.

DHS are într-adevăr o muncă foarte serioasă în legătură cu procesul electoral. Ancheta Mueller deoparte, știm acum că rușii au intrat în sistemele electorale în cel puțin 21 de state și ar fi putut cu ușurință să reprogrameze listele de înregistrare a alegătorilor și sistemele de votare.

Târziu în administrația Obama, DHS a desemnat sistemul electoral american ca parte a infrastructurii noastre critice. În octombrie (un an după rezistența inițială alimentată de Kobach din partea unor secretari de stat), DHS a creat un grup de lucru pentru a colabora cu Asociația Națională a Secretarilor de Stat și cu alți oficiali electorali de stat și locali pentru a proteja alegerile din 2018 de interferențele cibernetice.

Această grupă de lucru face ca DHS să colaboreze cu mulți dintre oficialii electorali care au rezistat cu putere la ultima încarnare a vânătorii de vrăjitoare Kobach și, în general, se consideră că funcționează bine. Este greu de crezut că vor pune în pericol această lucrare critică pentru misiune pentru a satisface cruciada ideologică a axei Kobach / von Spakovsky / Adams, chiar dacă are sprijinul unui decret prezidențial pe Twitter.

este de la sine înțeles că dizolvarea Comisiei nu este sfârșitul eforturilor de a extinde mitul fraudelor electorale ca modalitate de justificare a măsurilor de descurajare a votului. În mai multe state, mai ales că se apropie alegerile critice din 2018, atacurile legislative și administrative asupra dreptului de vot vor continua. Dar, americanii pot fi la fel de siguri că o mișcare robustă pentru protejarea și extinderea drepturilor de vot va fi și pe teren, litigând, colaborând și presând oficialii electorali, împingând politici mai bune și educând publicul în sprijinul unui drept pe deplin incluziv. la vot. Moartea comisiei Kobach demonstrează că această mișcare a câștigat o victorie decisivă și de anvergură.

Miles Rapoport este Senior Practice Fellow în democrația americană la Ash Center for Democratic Governance and Innovation. Anterior, Rapoport a fost președinte al organizației independente de bază Common Cause și, timp de 13 ani, a condus centrul de politici publice Demos. Rapoport a fost secretar de stat în Connecticut în perioada 1995-1999 și a servit zece ani în legislatura din Connecticut.

Publicat inițial la www.challengestodemocracy.us .

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *