Dizendo adeus a Harvey

(15 de setembro de 2017)

Os texanos têm sido superamigáveis ​​e “Muito orgulhosos de si mesmos”, como nos disse a mulher da Raos Bakery após um agradecimento muito sincero.

Sentados no aeroporto de Austin-Bergstrom, 13 membros do 128º Destacamento Móvel de Assuntos Públicos estarão de volta para casa em Utah em questão de horas. Fomos mobilizados uma semana após o ataque de Harvey. Achamos que seria voluntário. Não era.

Depois que a poeira da perturbação em nossas vidas limpou, nos encontramos em Austin, na sede do Departamento Militar do Texas. Diante da destruição de Harvey, é difícil ficar chateado por ter que deixar para trás empregos, famílias e casas – por mais difícil que seja – quando essas coisas ainda estão intactas.

Por mais animado que esteja para chegar em casa, já estou olhando para trás com carinho. Foi uma oportunidade maravilhosa para mim e para a unidade. Embora não tenhamos nos metido na lama com os afetados, vimos muitas pessoas se recuperando e gratos pela ajuda que os militares, entre outros, ofereceram.

Muitas das memórias envolviam churrasco. A comida, em geral, era fantástica, pelo menos segundo a escala de satisfação do Exército. Não lamentavelmente, deixamos 10 casos de MREs no Texas. Talvez eles encontrem um lar. Alimentos no Ford Park – o acampamento gigante da FEMA onde ficamos a maior parte do tempo, foi fornecida por um grupo de catering contratado pela FEMA.

Vou me lembrar das acomodações para dormir também, porque a arena onde dormimos me congelou. Na terceira noite, tive que me mudar para nosso escritório, onde a temperatura e o nível de ruído regrediram à média.

Vou me lembrar do corte de cabelo que fiz em Beaumont. Tínhamos dirigido à procura de uma barbearia, mas sem conhecer os bairros chegamos a uma onde os estilistas tinham pouca experiência em cortar nosso tipo de cabelo, se você me entende. Quando quatro soldados brancos de Utah entraram, nós, e eles, percebemos quase no mesmo momento que era um erro. Mas todos foram educados demais para apontar isso; um bom cavalheiro pagou por nossos cortes e encontramos outro cujo filho jogava no futebol de Utah.

Vou me lembrar do jogo Utah-BYU, que alguns de nós assistimos na capela da 6ª Ala de Beaumont. Algumas pessoas SUD organizaram a transmissão porque vieram da Louisiana para ajudar na recuperação do furacão. “Helping Hands” ou algum grupo assim. Éramos os únicos fãs de Ute presentes, mas acabamos superando-os em número.

Vou me lembrar bem da época, nas primeiras duas noites em Beaumont, em que fizemos uma corrida ao Wal-Mart em busca de suprimentos . O bairro comercial estava assustadoramente vazio às 21h, embora as lojas exibissem horários de funcionamento até as 22h. Paramos na entrada do Wal-Mart, onde dois trabalhadores estavam conversando. “Fechamos!”, Disse o jovem com um forte sotaque urbano. “Você fechou?”, Respondeu SFC Houston, imitando acidentalmente o dialeto. Vendo nossos uniformes, os trabalhadores disseram que nos deixariam entrar para fazer compras, então pegamos nossos suprimentos em um Wal-Mart vazio.

Vou me lembrar de todas as vezes que alguém pagou por nossas bebidas, ou nosso refeição, ou meus óculos de sol, como o gerente da loja de conveniência em que paramos no caminho para Galveston. Vou me lembrar de ter visitado a cidade de Stowell. Vou me lembrar de entrevistar o CSM da Guarda Nacional do Texas e pegar sua moeda.

O mais importante, vou me lembrar do excelente trabalho que minha equipe fez. Foi gratificante vê-los atender ao chamado sem reclamar para ir em missão (não que tivéssemos muita escolha). Eles trabalharam de 12 a 16 horas por dia levando informações importantes para soldados, suas famílias e um público civil mais amplo sobre as coisas que a Guarda Nacional do Texas estava fazendo para ajudar outras pessoas a voltarem à vida normal. Eles colocaram os outros antes de si mesmos por algumas semanas, mesmo tendo compromissos familiares, de trabalho e escolares que poderiam tê-los distraído. Eles me deixaram orgulhoso.

Mas as melhores lembranças que terei são todos os agradecimentos que recebemos. Nossa estada aqui foi pontuada elegantemente quando uma mulher acordou esta manhã para vir ao saguão do La Quinta onde estivemos ontem à noite. Com lágrimas escorrendo, ela nos agradeceu (como substitutos de todos os Guardas Nacionais) por chegarmos na esteira das águas da enchente para dar a ela e a seus vizinhos um “impulso moral”. “Ficamos muito desanimados e você colocou vento em nossas velas”, disse ela.

Valeu a pena.

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