A Inevitável Dissolução da Comissão de Votação de Integridade

( 9 de janeiro de 2018)

Ash Center Senior O bolsista da American Democracy Miles Rapoport explica por que a Comissão Consultiva Presidencial sobre Integridade Votatória teve vida curta. Este artigo faz parte da série American Prospect , onde publicamos Miles coluna quinzenal no American Prospect sobre questões de democracia. Leia outras postagens da série aqui.

Por Miles Rapoport

Quando Donald Trump bateu a porta na Comissão Consultiva Presidencial sobre Integridade de Votação – da mesma forma que começou, com um tweet – parecia, em retrospectiva, uma ocorrência completamente previsível. A questão do que acontecerá a seguir ainda não foi resolvida, mas seja qual for a forma que a próxima encarnação da comissão tome, parece igualmente improvável de produzir quaisquer resultados perceptíveis.

A Comissão Kobach foi uma empresa perfeitamente emblemática da administração Trump desde o dia 1. Tinha todas as características da própria administração: uma compreensão distorcida das eleições americanas cingida por uma suprema falta de fatos, uma agenda nascida de ressentimento e teorias da conspiração, um completo desrespeito às normas e procedimentos e um talento para a incompetência grosseira, arrogância, e exagero.

A comissão surgiu da afirmação ridícula de Trump, impulsionada por Steve Bannon, de que três a cinco milhões de eleitores ilegais, principalmente imigrantes não-cidadãos, votaram nas eleições presidenciais de 2016; se não tivessem, afirmou o presidente, ele teria conquistado o voto popular. Depois de repetir a tolice várias vezes, Trump e Bannon sentiram que tinham que seguir em frente. E, assim, a ideia da comissão nasceu e depois foi jogada, apenas no nome, para Mike Pence.

As falhas fatais eram óbvias desde o início. A comissão começou seu “trabalho” com uma lista incompleta e, embora nominalmente tivesse sete republicanos e cinco democratas, três dos democratas foram recomendados por funcionários republicanos. Apenas dois dos sete membros iniciais eram funcionários democratas com conhecimento de eleições: Secretários de Estado Bill Gardner de New Hampshire e Matt Dunlap de Maine.

Mesmo além de Kris Kobach, o secretário de Estado do Kansas que dirige o grupo, que o Kansas City Star chamou de “o Javert da fraude eleitoral”, outros membros importantes eram bem conhecidos como cruzados fanáticos pela fantasia de fraude eleitoral. Entre eles estavam o ex-secretário de Estado de Ohio Ken Blackwell, cuja gestão nesse cargo foi marcada por seus esforços para impedir as pessoas de votar; J. Christian Adams, o presidente da Pacific Legal Foundation, um escritório de advocacia conservador e um antigo provedor de mitos de fraude eleitoral; e Hans von Spakovsky.

Atualmente, membro da Heritage Foundation, Von Spakovsky é uma lenda no mundo do direito de voto. Ex-presidente do Partido Republicano na Geórgia, Von Spakovsky serviu (assim como Adams) na seção de direitos de voto do Departamento de Justiça durante o governo Bush. Lá, ele rejeitou os esforços de advogados de carreira para fazer cumprir a Lei Nacional de Registro de Eleitores e a Lei de Direitos de Voto, e encorajou ativamente os advogados dos EUA a pesquisarem fraude eleitoral. No ano passado, ele mandou um e-mail para amigos do Departamento de Justiça reclamando que foi um grande erro criar uma comissão bipartidária ou mesmo incluir os republicanos no corpo.

Dada a origem e a composição da comissão, não é surpresa que a comissão imediatamente ultrapassou. Poucas semanas depois de ser formado, o grupo exigiu listas de eleitores, com informações privadas, incluindo números parciais de previdência social, de administradores eleitorais em todos os 50 estados – independentemente dos requisitos da lei estadual ou da opinião dos secretários de estado. Uma diretiva intimidante do Departamento de Justiça buscando informações semelhantes seguiu a demanda do grupo. Mas, por mais imediata que tenha sido a ultrapassagem, igualmente imediata e eficaz foi a resistência à comissão, que imediatamente a colocou na defensiva.

Apesar da fanfarronice e das ameaças, a comunidade dos direitos civis e do direito de voto rapidamente e unanimemente chamou a comissão como um cavalo de Tróia para uma agenda de supressão de eleitores. A ACLU, o Centro Brennan, a Causa Comum e outros abriram uma enxurrada de ações judiciais e pedidos da FOIA, que pegaram a comissão completamente despreparada. Talvez o mais importante, funcionários eleitorais, virtualmente em massa, incluindo um sólido número de funcionários republicanos, disseram que não iriam ou não poderiam atender aos pedidos.

O comportamento desleixado e forte resistência prejudicaram o direito da comissão longe. Os comissários, especialmente Dunlap do Maine, reclamaram que não conseguiram obter informações. Apenas duas reuniões foram realizadas.Um funcionário pediu demissão após acusação de pornografia. Finalmente, a comissão começou a parecer cada vez menos como um rolo compressor de supressão eleitoral e mais e mais como outra cena da embaraçosa comédia de erros de Trump.

De acordo com Michael Wines do The New York Times , Pence, que era o presidente titular da comissão (embora fosse sempre o show de Kris Kobach) decidiu que era hora de se distanciar e deixar passar . E, dado o momento da ordem de dissolução poucos dias após a excomunhão de Bannon, é certamente uma possibilidade de que a comissão, ferida como estava, também tenha sido um dano colateral do ataque de Trump a seu ex-guru.

Trump tuitou sobre a morte da comissão com fúria característica, culpando a obstrução democrata e dizendo que agora iria dizer ao Departamento de Segurança Interna para investigar a fraude eleitoral e apresentar um plano de ação. Kobach também reagiu com despreocupação fingida, culpando os democratas por “jogar comida para o alto” e, assim, “perder seu lugar à mesa”. Ele disse que agora pode proceder administrativamente como um consultor do DHS, sem quaisquer procedimentos desagradáveis ​​ou acenos para o bipartidarismo.

Mas o comentário de Kobach sobre a busca dessa questão através do DHS é semelhante – e tão crível quanto – à declaração do CEO demitido que anuncia que está deixando a empresa para buscar novas oportunidades empolgantes.

O que o Departamento de Segurança Interna fará com esta maçã podre jogada casualmente em seu colo?
Então, o que acontecerá agora? O que o Departamento de Segurança Interna fará com esta maçã podre jogada casualmente em seu colo? É muito cedo para dizer, mas há fortes razões para acreditar que este capítulo da caça de Kobach à fraude eleitoral, como a Comissão Kobach, terminará em uma lamúria.

Para começar, o próprio Kobach peixe mais importante para fritar, como concorrer a governador do Kansas. Passar tempo trabalhando com a Segurança Interna para levar o trabalho adiante de forma séria o distrairia de suas principais atividades de arrecadação de fundos e campanha.

Por sua vez, o departamento tem muitas coisas que precisa fazer, de lutar terrorismo para gerenciar a bagunça da imigração para lidar com desastres naturais. É difícil imaginar que alguém lá fará disso uma alta prioridade para a alocação de recursos escassos.

O DHS realmente tem um trabalho muito sério em suas mãos em relação ao processo eleitoral. Deixando a investigação de Mueller de lado, sabemos agora que os russos invadiram os sistemas eleitorais em pelo menos 21 estados e poderiam facilmente ter reprogramado as listas de eleitores e os sistemas de votação.

No final do governo Obama, o DHS designou o sistema eleitoral americano como parte de nossa infraestrutura crítica. Em outubro (um ano após a resistência inicial alimentada por Kobach de alguns secretários de estado), o DHS criou uma força-tarefa para trabalhar com a Associação Nacional de Secretários de Estado e outros funcionários eleitorais estaduais e locais para proteger as eleições de 2018 contra interferência cibernética.

Esta força-tarefa tem o DHS trabalhando com muitos dos funcionários eleitorais que resistiram vigorosamente à última encarnação da caça às bruxas de Kobach, e geralmente é vista como funcionando bem. É difícil acreditar que eles colocarão esse trabalho de missão crítica em risco para satisfazer a cruzada ideológica do eixo Kobach / von Spakovsky / Adams, mesmo que tenha o apoio de um decreto presidencial tweetado.

É Escusado será dizer que a dissolução da Comissão não é o fim dos esforços para estimular o mito da fraude eleitoral como forma de justificar medidas que desencorajam o voto. Em vários estados, especialmente com a aproximação das eleições críticas de 2018, os ataques legislativos e administrativos ao direito de voto continuarão. Mas, os americanos podem ter a mesma certeza de que um movimento robusto para proteger e expandir os direitos de voto também estará em campo, litigando, trabalhando com e pressionando os funcionários eleitorais, pressionando por melhores políticas e educando o público no apoio a um direito totalmente inclusivo votar. A morte da comissão Kobach demonstra que este movimento obteve uma vitória decisiva e de longo alcance.

Miles Rapoport é pesquisador sênior de democracia americana no Ash Center for Democratic Governance and Innovation. Anteriormente, Rapoport foi presidente da organização de base independente Common Cause e, por 13 anos, chefiou o centro de políticas públicas Demos. Rapoport atuou como Secretário de Estado em Connecticut de 1995 a 1999 e atuou por dez anos na legislatura de Connecticut.

Originalmente publicado em www.challengestodemocracy.us .

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