What If: Ryan Wasserman van Western verkent de paradoxen van tijd reizen

(Western Washington University) (2 november 2020)

door Aidan Weiss

Ryan Wasserman, hoogleraar filosofie aan de Western Washington University, had onlangs zijn boek “ Paradoxes of Time Travel, “Gepubliceerd in paperback door Oxford University Press.

Het boek, dat oorspronkelijk online werd gepubliceerd in 2018, gebruikt natuurkunde en filosofie om de overvloed aan vragen in verband met tijdreizen en de paradoxen die met het concept samenhangen te onderzoeken.

Een tijdparadox is een tegenstrijdigheid gecreëerd door tijdreizen. Volgens Wasserman zijn er vier brede categorieën van paradoxen: temporele paradoxen; toevallige paradoxen; paradoxen van vrijheid; en paradoxen van identiteit, zoals een tijdreiziger die zijn jongere zelf bezoekt.

Een specifieke paradox die Wasserman in zijn boek bespreekt, de grootvaderparadox, is een voorbeeld van een paradox van vrijheid.

“In de klassieke versie van de grootvaderparadox stellen we ons een tijdreiziger voor die teruggaat in de tijd en een babyversie van zijn grootvader aan vaders kant ontmoet. Aan de ene kant lijkt het alsof de tijdreiziger in staat zou moeten zijn zijn jonge grootvader te doden, aangezien hij zowel de middelen als de gelegenheid zou hebben om dat te doen, ”zei hij. “Aan de andere kant lijkt het alsof de tijdreiziger de misdaad niet zou kunnen plegen, aangezien in dat geval zijn vader niet zou worden geboren en de tijdreiziger niet zou worden geboren – dus hij zou er niet zijn om te doden zijn grootvader in de eerste plaats. Dit soort gevallen roept allerlei interessante vragen op over de aard van bekwaamheid, vrijheid en fatalisme. ”

Volgens Wasserman roept dit dezelfde soort problemen op als identiteitsparadoxen.

“Als je terugreist naar de dagen van je jeugd, zou je op twee verschillende plaatsen tegelijk zijn en vermoedelijk ook verschillende eigenschappen hebben – verschillende overtuigingen, verschillende fysieke kenmerken, enzovoort. Maar dit zou in strijd zijn met een basisprincipe van de logica – namelijk dat niets van zichzelf kan verschillen, ”zei hij.

Als professor in de filosofie vraagt ​​Wasserman of tijdreizen verenigbaar is met de wetten van de logica. Zijn boek past deze logica toe op iconen uit de popcultuur, zoals toen hij de “Harry Potter” -franchise gebruikte om een ​​ander tijdreizen-dilemma te illustreren, de bootstrap-paradox.

“De bootstrap-paradox betreft iemand (of zoiets) ) een rol spelen in zijn eigen creatie, “zei Wasserman.

Wasserman doorbrak de paradox in JK Rowlings boek op deze manier: op een bepaald moment in het verhaal wordt Harry aangevallen door een groep dodelijke dementors en ontsnapt alleen omdat een mysterieuze vreemdeling opduikt en een krachtige beschermheilige tovert. Later reist Harry terug in de tijd met Hermione en ziet hij hoe zijn jongere zelf wordt aangevallen. Wanneer niemand anders komt opdagen, realiseert Harry zich dat hij de mysterieuze redder van vroeger was, en deze kennis geeft hem het vertrouwen dat hij nodig heeft om de moeilijke spreuk uit te voeren.

“In dit geval, het uitspreken van de betovering redt Harrys leven, waardoor hij terug in de tijd kan reizen, waardoor hij de spreuk kan uitspreken. Dus de spreuk wordt een oorzaak van zijn eigen bestaan. Dit wordt verondersteld analoog te zijn aan het spreekwoordelijke geval van jezelf oppakken door je eigen bootstraps, iets dat duidelijk onsamenhangend lijkt, ”zei hij.

Wasserman begon filosofie te studeren als een student aan Western, en ging naar Rutgers voor zijn doctoraat en keerde in 2005 terug naar de campus om les te geven. Hij zei dat zijn interesse in sciencefiction en de filosofie van de tijd zijn werk met tijdreizen en paradoxen tot een natuurlijke gedachtegang maakten.

“Ik had jarenlang een korte cursus tijdreizen gegeven bij Western en elke keer dat ik het onderwerp onderwees, kwam er een nieuwe vraag of puzzel op de proppen, ”zei Wasserman. Hij besloot de eenheid uit te breiden tot een hele klas, waarvan de aantekeningen uiteindelijk de basis vormden voor zijn boek.

“Het belangrijkste doel van het boek is om de mogelijkheid van tijdreizen te verdedigen en te laten zien dat dit belangrijke implicaties heeft voor zaken als tijd, vrijheid, oorzakelijk verband en identiteit, ”zei Wasserman. “Maar het is ook gewoon een leuk onderwerp om over na te denken, dus ik hoop dat studenten het boek zullen lezen en enthousiast zullen worden over het bestuderen van meer filosofie.”

Voor meer informatie over “ Paradoxes of Time Travel, open_in_new (opent in nieuw venster) ”neem contact op met Wasserman op [email protected]

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *