Een eeuw na de ratificatie van het negentiende amendement – Een herinnering dat gerechtigheid voor sommigen niet gerechtigheid voor iedereen

Vijf officieren van de Womens League, Newport, RI, ca. 1899, Library of Congress

(hoge Museum of Art) (18 aug.2020)

Hoewel het amendement bedoeld was om alle vrouwen het stemrecht te garanderen, blijft racisme de kiezersrechten beperken.

Door Eva Berlin, Digital Content Specialist, High Museum of Art

Honderd jaar geleden vandaag, het negentiende amendement bij de Amerikaanse grondwet werd geratificeerd. Het amendement wordt vaak omschreven als “vrouwen het stemrecht garanderen” – maar deze bewering is niet waar. Hoewel het een gedenkwaardige stap was in de richting van gelijke stemrechten voor vrouwen, en een enorme prestatie behaald door het harde werk van generaties suffragettes, was de overwinning uiterst beperkt.

Wat deed het negentiende amendement? Wat deed het niet ?

Op 4 juni 1919 aangenomen door het Congres en op 18 augustus 1920 geratificeerd. grondwetswijziging verleende blanke vrouwen effectief stemrecht – het garandeerde niet alle vrouwen stemrecht. Vrouwen van kleur – inclusief zwarte, Indiaanse en immigrantenvrouwen – werden niet beschermd tegen beperkingen die op staatsniveau waren opgelegd.

Hier is de eigenlijke tekst van het amendement:

Het stemrecht van de staatsburgers van de Verenigde Staten wordt door de Verenigde Staten of enige staat niet ontkend of ingekort vanwege het geslacht. Het Congres zal de macht hebben om dit artikel door middel van passende wetgeving af te dwingen.

Hoewel het amendement federaal erkende dat vrouwen mochten stemmen, en hoewel het verklaarde dat staten dat recht niet kunnen beperken, deden de zaken dat niet spelen op die manier. Veel staten hebben nog steeds manieren gevonden om de rechten van bepaalde kiezers te beperken door middel van iets dat kiezersonderdrukking wordt genoemd.

Document uit 1919 waarin het negentiende amendement op de Amerikaanse grondwet wordt voorgesteld.
Gezamenlijke resolutie van het Congres waarin een grondwetswijziging wordt voorgesteld om het kiesrecht uit te breiden tot vrouwen, 19 mei 1919; Geratificeerde amendementen, 1795–1992; Algemene gegevens van de regering van de Verenigde Staten; Recordgroep 11; Nationale archieven.

Het onderdrukken van kiezers is elke poging, legaal of illegaal, door middel van wetten, administratieve regels of tactieken die verhinderen dat in aanmerking komende kiezers zich registreren voor stemmen of stemmen. Onderdrukking van kiezers heeft een onevenredig grote invloed op mensen van kleur, vrouwen, mensen met een handicap, oudere Amerikanen en kiezers met een laag inkomen of dakloze kiezers.

Kiezersonderdrukkingstactieken kunnen openlijk of verborgen zijn en omvatten gerrymandering, poll-belastingen, grandfather-clausules , geletterdheidstests, vereisten voor identiteitsbewijs met foto, vroegtijdig stemmen beperken, stembureaus sluiten en kiezerslijsten opschonen. Veel van deze tactieken worden nog steeds gebruikt.

Zwart-witfoto van een zwarte vrouw die een kiezersregistratieformulier invult.
Zwart-witfoto van armen die tijdens de viering in de lucht worden geheven.
Bob Adelman (Amerikaans, 1930–2016), Vrouw die zich registreert om te stemmen, Sumter, South Carolina , 1962; Danny Lyon (Amerikaan, geboren in 1942), Mensen stemmen voor de eerste keer in hun leven in de Freedom Democratic Party , 1964

In de jaren zestig nam de Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) de taak op zich van krijgen zwarte kiezers geregistreerd in het diepe zuiden. Aanvankelijk was de groep intern verdeeld over de vraag of dit de moeite waard zou zijn om echt verandering teweeg te brengen. Terwijl ze zich verdiepten in het werk in plaatsen zoals Mississippi, zagen ze dat de kwestie hun activisme hard nodig had.

Gerechtigheid uitgesteld is gerechtigheid geweigerd: de Jessie Telfair Story

Een rode, witte en blauwe quilt met het woord
Jessie Telfair (Amerikaans, 1913–1986), Freedom Quilt , ca. 1975

Jessie Telfair woonde in de kleine gemeenschap van Parrott, Georgia.In de jaren zestig moedigden SNCCs inspanningen om Afro-Amerikanen te laten stemmen Telfair ertoe aan zich in Georgië te registreren.

Nadat haar werkgevers hoorden dat ze had gestemd bij de algemene verkiezingen, werd ze ontslagen uit haar baan als cafetaria-medewerker op een basisschool. Telfair creëerde halverwege de jaren zeventig Freedom Quilt als reactie op haar ervaringen tijdens de burgerrechtenbeweging, waarbij ze haar persoonlijke vrijheid en de vrijheden die alle Amerikanen zouden moeten garanderen, bevestigde.

Dit quilt, hoewel in de Highs collectie, is momenteel niet te zien, maar je kunt andere quilts van zwarte vrouwelijke kunstenaars zien in de Folk and Self-Taught Art galerijen; of bekijk Pioneers, Influencers, and Rising Voices: Women in the Collection om werken te zien van vrouwelijke kunstenaars die ter ere van het honderdjarig bestaan ​​zijn geïnstalleerd .

Ken uw rechten: links over het onderdrukken van kiezers in 2020 en hoe u uw recht kunt uitoefenen

Bob Adelman Amerikaans, 1930–2016, Box in Frank Robinsons CORE Kiezersregistratiebureau, Sumter, South Carolina , 1962

Laten we bij het vieren van deze gecompliceerde verjaardag in 2020 niet vergeten hoe belangrijk het is om de geschiedenis kritisch te analyseren en ons te verzetten tegen het witwassen en vereenvoudigen van historische verhalen.

Het negentiende amendement deed dat niet een einde maken aan ongelijkheid bij het stemmen. Zelfs de Voting Rights Act van 1965 , die de stembescherming uitbreidde door rassendiscriminatie bij het stemmen te verbieden, was sterk verzwakt in 2013 . Degenen die proberen te profiteren van het ontnemen van kiezers, blijven manieren vinden om dat te doen. Op dit moment, in deze nieuwe beweging voor gelijkheid, gaat de strijd voor kiezersrechten door.

Hier zijn enkele links over hoe je waakzaam kunt blijven over de onderdrukkingstactieken van kiezers en hoe je je zwaarbevochten grondwettelijke recht op stemmen.

Ken uw geschiedenis: link s over de geschiedenis van de vrouwenkiesrechtbeweging en de zwarte vrouwenkiesrechtbeweging

Vrouwen, zowel zwart als blank, vochten voor het recht om te stemmen tot de ratificatie van het negentiende amendement. Leer meer over de complexe geschiedenis op het snijvlak van ras en geslacht.

Blijf in contact! Volg ons:
| Instagram | Facebook | Twitter | YouTube

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *