Afscheid nemen van Harvey

(15 sep 2017)

Texanen waren supervriendelijk, en “Te trots op zichzelf”, zoals de vrouw van Raos Bakery ons vertelde na een zeer oprecht klinkend bedankje.

Zittend op de luchthaven Austin-Bergstrom zullen 13 leden van het 128th Mobile Public Affairs Detachment binnen een paar uur weer thuis in Utah. We werden gemobiliseerd in de week nadat Harvey toesloeg. We dachten dat het vrijwillig zou zijn. Dat was het niet.

Nadat het stof van de ontwrichting van ons leven was opgeruimd, bevonden we ons in Austin, op het hoofdkwartier van de militaire afdeling van Texas. In het licht van de verwoesting van Harvey is het moeilijk om boos te zijn over het feit dat je banen, gezinnen en huizen moet achterlaten – hoe moeilijk dat ook is – als die dingen nog intact zijn.

Hoe opgewonden ik ook ben om thuis te komen, ik kijk nu al met genegenheid terug. Het was een geweldige kans voor mij en voor de eenheid. Hoewel we niet in de problemen kwamen met de getroffenen, kregen we veel mensen te zien in de rebound en waren we dankbaar voor de hulp die onder meer het leger bood.

Veel van de herinneringen hadden betrekking op een barbecue. Het eten was over het algemeen fantastisch, althans zoals beoordeeld op de schaal van de legertevredenheid. Helaas hebben we 10 gevallen van MREs in Texas achtergelaten. Misschien vinden ze wel een thuis. Eten in Ford Park – het gigantische FEMA-kamp waar we het grootste deel van de tijd verbleven, werd verzorgd door een door FEMA gecontracteerde cateringgroep.

Ik zal de slaapgelegenheden onthouden ook, want de arena waar we sliepen, bevroor me. S Nachts drie moest ik naar ons kantoor verhuizen, waar de temperatuur en het geluidsniveau terugliepen tot het gemiddelde.

Ik zal me het kapsel herinneren dat ik in Beaumont kreeg. We waren rondgereden op zoek naar een kapperszaak, maar omdat we de wijken niet kenden, kwamen we aan bij een waar de stylisten weinig ervaring hadden met het knippen van ons type haar, als je begrijpt wat ik bedoel. Toen vier blanke soldaten uit Utah binnenkwamen, realiseerden wij en zij zich allemaal op ongeveer hetzelfde moment dat het een vergissing was. Maar ze waren allemaal te beleefd om erop te wijzen; een goede heer betaalde voor onze bezuinigingen, en we ontmoetten een andere wiens zoon voor voetbal in Utah speelde.

Ik zal me de Utah-BYU-wedstrijd herinneren, die een paar van ons keken in de kapel van Beaumont 6th Ward. Een paar LDS-mensen hadden de uitzending georganiseerd omdat ze uit Louisiana waren gekomen om te helpen bij het herstel van de orkaan. “Helping Hands” of een dergelijke groep. We waren de enige Ute-fans die aanwezig waren, maar uiteindelijk waren we in de minderheid.

Ik zal me de tijd herinneren, in de eerste paar nachten in Beaumont, dat we een Wal-Mart-run maakten voor bevoorrading. . Het winkelgebied was om 21.00 uur akelig leeg, hoewel de winkels tot 10 uur open waren. We stopten bij de ingang van Wal-Mart waar twee arbeiders een gesprek voerden. “We sloten!”, Zei de jongeman met een dik stedelijk accent. “Ben je gesloten?”, Antwoordde SFC Houston, die per ongeluk het dialect nabootste. Toen ze onze uniformen zagen, zeiden de arbeiders dat ze ons binnen zouden laten om te winkelen, dus we haalden onze voorraden in een lege Wal-Mart.

Ik zal me nog wel herinneren dat iemand voor onze drankjes of onze maaltijd, of mijn zonnebril, zoals de manager van de buurtwinkel waar we op weg naar Galveston stopten. Ik zal me herinneren dat ik de stad Stowell heb bezocht. Ik zal me herinneren dat ik de Texas National Guard CSM interviewde en zijn munt kreeg.

Belangrijk is dat ik me het geweldige werk dat mijn team heeft gedaan, herinner. Het was bevredigend om te zien dat ze zonder klagen op de oproep reageerden om op zending te gaan (niet dat we veel keus hadden). Ze werkten 12 tot 16 uur per dag om soldaten, hun families en een breder burgerpubliek belangrijke informatie te geven over de dingen die de Nationale Garde van Texas deed om anderen te helpen weer een normaal leven te leiden. Ze plaatsten anderen een paar weken voor zichzelf, ook al hadden ze familie-, werk- en schoolverplichtingen die hen hadden kunnen afleiden. Ze maakten me trots.

Maar de beste herinneringen die ik zal hebben, zijn alle bedankjes die we hebben ontvangen. Onze tijd hier werd elegant onderbroken toen een vrouw vanmorgen wakker werd om naar de lobby van La Quinta te komen waar we gisteravond verbleven. Terwijl de tranen vloeiden, bedankte ze ons (als stand-ins voor alle Nationale Gardesoldaten) voor hun aankomst in de nasleep van de overstromingen om haar en haar buren een morele boost te geven. “We waren echt ontmoedigd en je hebt de wind in onze zeilen gestopt”, zei ze.

Allemaal de moeite waard.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *