Saying Good Bye to Harvey

(15. september 2017)

Texans har vært supervennlige, og «For stolt av seg selv», som kvinnen på Raos Bakery fortalte oss etter en veldig oppriktig takk.

Sittende i Austin-Bergstrom lufthavn, 13 medlemmer av 128. mobilavdelingen vil være hjemme i Utah i løpet av få timer. Vi ble mobilisert uken etter at Harvey traff. Vi trodde det ville være frivillig. T’wasnt.

Etter at støvet fra forstyrrelsene i livene våre hadde ryddet, befant vi oss i Austin, ved hovedkvarteret til Texas Military Department. I møte med Harveys ødeleggelse er det vanskelig å være opprørt over å måtte legge igjen jobber, familier og hjem – så vanskelig som det er – når disse tingene fremdeles er intakte.

Så spent som jeg er på å komme hjem, ser jeg allerede tilbake med kjærlighet. Det var en fantastisk mulighet for meg og for enheten. Selv om vi ikke kom i møkk med de berørte, fikk vi se mange mennesker på rebound og takknemlige for den hjelpen militæret, blant andre, tilbød.

Mange av minnene involverte grilling. Maten var generelt fantastisk, i det minste bedømt på hærens tilfredshet. Ikke beklagelig, vi forlot 10 tilfeller av MRE i Texas. Kanskje de vil finne et hjem. Mat på Ford Park – den gigantiske FEMA-leiren der vi bodde mesteparten av tiden, ble levert av en FEMA-kontraktet cateringgruppe.

Jeg husker soverommene også fordi arenaen der vi sov frøs meg ut. Om natten tre måtte jeg flytte inn på kontoret vårt der temperaturen og støynivået falt tilbake til gjennomsnittet.

Jeg husker hårklippet jeg fikk i Beaumont. Vi hadde kjørt rundt på jakt etter en frisørsalong, men uten å vite nabolagene vi ankom en der stylistene hadde liten erfaring med å klippe hårtypen vår, hvis du fanger meg. Da fire hvite soldater fra Utah strøk inn, skjønte vi, og de, omtrent på samme tidspunkt at det var en feil. Men alle var for høflige til å påpeke det; en god herre betalte for kuttene våre, og vi møtte en annen hvis sønn spilte for Utah-fotballen.

Jeg kommer til å huske Utah-BYU-spillet, som noen få av oss så på kapellet i Beaumont 6. avdeling. Noen få LDS-folk hadde organisert sendingen fordi de hadde kommet inn fra Louisiana for å hjelpe til med orkangjenopprettingen. “Helping Hands” eller en slik gruppe. Vi var de eneste Ute-tilstedeværende, men vi endte med å overgå dem.

Jeg husker godt den gangen, de første par nettene i Beaumont, at vi fikk Wal-Mart til å kjøre for forsyninger . Handelsområdet var uhyggelig tomt klokken 21, selv om butikkene viste driftstid frem til 10. Vi trakk opp til inngangen til Wal-Mart hvor to arbeidere hadde en samtale. «Vi lukket!», Sa ung mann med tykk urbane aksent. “Har du lukket?”, Svarte SFC Houston og etterlignet ved en feiltakelse dialekten. Da de så uniformene våre, sa arbeiderne at de ville slippe oss inn for å handle, så vi fikk forsyningene våre i en tom Wal-Mart.

Jeg husker alle gangene noen betalte for drinkene våre, eller måltid, eller solbrillene mine, som lederen av nærbutikken vi stoppet på på vei til Galveston. Jeg husker å ha besøkt byen Stowell. Jeg kommer til å huske at jeg intervjuet Texas National Guard CSM og fikk mynten hans.

Det er viktigere at jeg kommer til å huske det store arbeidet teamet mitt gjorde. Det var tilfredsstillende å se dem svare på samtalen uten å klage på å gå på oppdrag (ikke at vi hadde mye valg). De jobbet 12–16 timer med å presse viktig informasjon til soldater, deres familier og et bredere sivilt publikum om tingene som Texas National Guard gjorde for å hjelpe andre med å komme tilbake til det normale livet. De satte andre foran seg i et par uker, selv om de hadde familie-, jobb- og skoleforpliktelser som kunne ha distrahert dem. De gjorde meg stolt.

Men de beste minnene jeg har er alle takkene vi fikk. Tiden vår her ble punktert elegant da en kvinne våknet i morges for å komme til lobbyen på La Quinta der vi bodde i går. Med tårene som rant, takket hun oss (som stand-ins for alle nasjonale gardister) for at vi ankom i kjølvannet av flomvannet for å gi henne og naboene et «moralboost». «Vi var veldig motløse, og du la vind i seilene våre,» sa hun.

Alt det er verdt.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *