Den uunngåelige oppløsningen av Kommisjonen om voteringsintegritet

( 9. jan 2018)

Ash Center Senior Practice Fellow in American Democracy Miles Rapoport forklarer hvorfor Presidential Advisory Commission on Voting Integrity var kortvarig. Denne artikkelen er en del av American Prospect -serien, der vi legger ut Miles kolonne hver uke i American Prospect om demokratispørsmål. Les andre innlegg i serien her.

Av Miles Rapoport

Da Donald Trump slengte døren til Presidential Advisory Commission on Voting Integrity – på samme måte som den begynte, med en tweet – virket det i ettertid en helt forutsigbar hendelse. Spørsmålet om hva som skjer videre, har ennå ikke spilt ut, men uansett hvilken form kommisjonens neste inkarnasjon tar, virker det like lite sannsynlig å gi noen synlige resultater.

Kobach-kommisjonen var en perfekt symbolsk bedrift av Trump-administrasjonen fra dag til. en. Den hadde alle kjennetegnene ved selve administrasjonen: en forvrengt forståelse av amerikanske valg omgitt av en høyeste mangel på fakta, en agenda født av harme og konspirasjonsteorier, en fullstendig ignorering av normer og prosedyrer, og et talent for grov inkompetanse, arroganse, og overreach.

Kommisjonen vokste ut av Trumps latterlige påstand, presset av Steve Bannon, om at tre til fem millioner ulovlige velgere, hovedsakelig ikke-statsborgere, hadde stemt i presidentvalget i 2016; Hvis de ikke hadde gjort det, hevdet presidenten, ville han ha vunnet den populære avstemningen. Etter å ha gjentatt dårskapen flere ganger, følte Trump og Bannon at de måtte følge opp det. Og så ble ideen om kommisjonen født, og deretter, bare i navn, kastet til Mike Pence.

De fatale feilene var tydelige fra begynnelsen. Kommisjonen startet sitt «arbeid» med en ufullstendig liste, og mens den nominelt hadde syv republikanere og fem demokrater, ble tre av demokratene anbefalt av republikanske tjenestemenn. Bare to av de syv opprinnelige medlemmene var demokratiske valgkyndige tjenestemenn: Statssekretærene Bill Gardner fra New Hampshire og Matt Dunlap fra Maine.

Selv utenfor Kris Kobach, statssekretæren i Kansas som styrer gruppen, som Kansas City Star hadde kalt «Javert of voter fraud», andre nøkkelmedlemmer var velkjent som fanatiske korsfarere for fantasien om valgsvindel. Disse inkluderte tidligere Ohio utenriksminister Ken Blackwell, hvis tid på det kontoret var preget av hans innsats for å hindre folk i å stemme; J. Christian Adams, presidenten for Pacific Legal Foundation, et konservativt advokatfirma, og en langvarig leverandør av myter om velgesvindel; og Hans von Spakovsky.

For tiden er stipendiat i Heritage Foundation, Von Spakovsky, en legende i stemmerettverdenen. En gang republikansk partileder i Georgia, tjente Von Spakovsky (som Adams gjorde) i justisdepartementets stemmerettsavdeling under Bush-administrasjonen. Der avviste han karriereadvokaters innsats for å håndheve National Voter Registration Act og Voting Rights Act, og oppfordret aktivt amerikanske advokater til å søke etter valgfusk. I fjor sendte han e-post til venner i justisdepartementet og klaget over at det var en stor feil å opprette en topartisk kommisjon eller til og med å inkludere vanlige republikanere i kroppen.

Gitt kommisjonens tilblivelse og medlemskap, er det ingen overraskelse. at kommisjonen straks gikk over. I løpet av få uker etter at gruppen ble dannet, krevde gruppen velgerlister, med privat informasjon inkludert delvise personnummer, fra valgadministratorer i alle 50 stater – uavhengig av kravene i statlig lov eller synspunktene til statssekretærene. Et skremmende direktiv fra justisdepartementet som søkte lignende informasjon, fulgte gruppens krav. Men like øyeblikkelig som overreaksjonen var, like øyeblikkelig og effektiv var motstanden mot kommisjonen, som umiddelbart satte kommisjonen i defensiv.

Til tross for uroen og truslene, sivile rettigheter og stemmerettighetssamfunnet raskt og kalte enstemmig kommisjonen som en trojansk hest for en agenda for undertrykkelse av velgerne. ACLU, Brennan Center, Common Cause og andre arkiverte en snøstorm av søksmål og FOIA-forespørsler, som fanget kommisjonen helt uforberedt. Kanskje viktigst, valgembetsmenn, nesten masse, inkludert et solid antall republikanske tjenestemenn, sa at de ikke ville eller ikke kunne imøtekomme forespørslene. borte. Kommisjonærene, spesielt Dunlap of Maine, klaget over at de ikke kunne få informasjon. Bare to møter ble noensinne avholdt.Én medarbeider trakk seg etter en anklager for pornografi. Endelig begynte kommisjonen å fremstå mindre og mindre som en undertrykkelsesjuggernaut og mer og mer som en annen scene fra den pinlige Trump-komedien om feil.

I følge Michael Wines fra The New York Times , Pence, som var kommisjonens hovedformann (selv om det alltid var Kris Kobach-showet) bestemte seg for at det var på tide å distansere seg og la det gli . Og gitt tidspunktet for oppløsningsordren bare dager etter Bannons ekskommunikasjon, er det absolutt en mulighet for at kommisjonen, såret som den var, også var sikkerhetsskade fra Trumps angrep på sin tidligere guru.

Trump twitret om kommisjonens bortgang med karakteristisk raseri, og beskyldte demokratisk hindring og sa at han nå skulle be departementet for innenriks sikkerhet om å undersøke valgsvindel og komme med en handlingsplan. Kobach reagerte også med uttalt utilstrekkelighet og beskyldte demokratene for å «kaste mat i luften» og derved «miste setet ved bordet.» Han sa at han nå kunne fortsette administrativt som rådgiver for DHS, uten noen nettlesome prosedyrer eller nikker til topartsskap.

Men Kobachs kommentar om å forfølge dette problemet gjennom DHS er lik – og like troverdig som – uttalelsen fra den oppsagte administrerende direktøren som kunngjør at han forlater selskapet for å forfølge spennende nye muligheter.

Hva vil Department of Homeland Security gjøre med dette råtne eplet som tilfeldig blir kastet i fanget på dem?
Så hva vil skje nå? Hva vil Department of Homeland Security gjøre med dette råtne eplet som tilfeldig blir kastet i fanget på dem? Det er mye for tidlig å fortelle det, men det er sterk grunn til å tro at dette kapitlet i Kobachs jakt på velgerbedrageri, i likhet med Kobach-kommisjonen, vil ende i en klynking.

For det første har Kobach selv viktigere fisk å steke, som å løpe for guvernør i Kansas. Å bruke tid på å jobbe sammen med Homeland Security for å fremme arbeidet på en seriøs måte, ville distrahere fra hans viktigste innsamlings- og kampanjeaktiviteter.

På sin side har avdelingen mange ting den trenger å gjøre, fra å slåss terrorisme til å håndtere innvandringsruset til å håndtere naturkatastrofer. Det er vanskelig å forestille seg at noen der vil gjøre dette til en høy prioritet for tildeling av knappe ressurser.

DHS har virkelig veldig seriøst arbeid i hendene i forhold til valgprosessen. Mueller-etterforskningen til side, vi vet nå at russerne hacket seg inn i valgsystemene i minst 21 stater, og lett kunne ha omprogrammert velgerregistreringslister og stemmesystemer.

Sent i Obama-administrasjonen utpekte DHS DHS det amerikanske valgsystemet som en del av vår kritiske infrastruktur. I oktober (et år etter opprinnelig motstand fra Kobach fra noen statssekretærer) opprettet DHS en arbeidsgruppe for å samarbeide med National Association of Secretary of State og andre statlige og lokale valgansvarlige for å beskytte valget i 2018 mot nettinnblanding. / p>

Denne innsatsstyrken har DHS i samarbeid med mange av valgembetsmennene som motsto kraftig den siste inkarnasjonen av Kobach-heksejakten, og anses generelt å fungere bra. Det er vanskelig å tro at de vil sette dette oppdragskritiske arbeidet i fare for å tilfredsstille det ideologiske korstoget til Kobach / von Spakovsky / Adams-aksen, selv om det har støtte fra et tvitret presidentdekret.

Det sier seg selv at oppløsningen av kommisjonen ikke er slutten på arbeidet med å pumpe opp myter om velgernes svindel som en måte å rettferdiggjøre avskrekkende tiltak. I en rekke stater, spesielt når det kritiske valget i 2018 nærmer seg, vil lovgivningsmessige angrep på stemmeretten fortsette. Men amerikanerne kan være like sikre på at en robust bevegelse for å beskytte og utvide stemmerettene også vil være i felten, og rettssaker, samarbeide med og presser valgembetsmenn, presser på for bedre politikk og utdanner publikum til støtte for en fullstendig inkluderende rett å stemme. Kobach-kommisjonens død viser at denne bevegelsen har vunnet en avgjørende og vidtrekkende seier.

Miles Rapoport er seniorpraktiserende stipendiat i amerikansk demokrati ved Ash Center for Democratic Governance and Innovation. Tidligere var Rapoport president for den uavhengige grasrotorganisasjonen Common Cause, og i 13 år ledet han det offentlige politiske senteret Demos. Rapoport fungerte som statssekretær i Connecticut fra 1995–1999, og tjente ti år i Connecticut-lovgiveren.

Opprinnelig publisert på www.challengestodemocracy.us .

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *