Dire addio ad Harvey

(15 settembre 2017)

I texani sono stati super cordiali e “Troppo orgogliosi di se stessi”, come ci ha detto la donna della Raos Bakery dopo un sincero ringraziamento.

Seduti allaeroporto di Austin-Bergstrom, 13 membri del 128 ° distaccamento degli affari pubblici mobili saranno tornare a casa nello Utah nel giro di poche ore. Ci siamo mobilitati la settimana dopo che Harvey ha colpito. Abbiamo pensato che sarebbe stato volontario. Non è stato così.

Dopo che la polvere della distruzione delle nostre vite si è diradata, ci siamo ritrovati ad Austin, presso la sede del Dipartimento militare del Texas. Di fronte al caos di Harvey, è difficile essere arrabbiati per dover lasciare lavoro, famiglia e casa – per quanto difficile – quando queste cose sono ancora intatte.

Per quanto sia entusiasta di tornare a casa, sto già guardando indietro con affetto. È stata una meravigliosa opportunità per me e per lunità. Anche se non siamo entrati nel fango con le persone colpite, abbiamo visto molte persone in ripresa e grate per laiuto che i militari, tra gli altri, hanno offerto.

Molti dei ricordi riguardavano il barbecue. Il cibo, in generale, era fantastico, almeno per quanto giudicato dalla scala di soddisfazione dellesercito. Non purtroppo, abbiamo lasciato 10 casi di MRE in Texas. Forse troveranno una casa. Il cibo al Ford Park, il gigantesco campo FEMA in cui siamo stati per la maggior parte del tempo, è stato fornito da un gruppo di catering convenzionato con la FEMA.

Mi ricorderò dei posti letto , anche perché larena in cui abbiamo dormito mi ha congelato. La terza notte dovevo trasferirmi nel nostro ufficio dove la temperatura e il livello di rumore erano regrediti alla media.

Ricorderò il taglio di capelli che mi sono fatto a Beaumont. Eravamo andati in giro alla ricerca di un barbiere, ma non conoscendo i quartieri siamo arrivati ​​in uno in cui gli stilisti avevano poca esperienza nel tagliare il nostro tipo di capelli, se capisci la mia opinione. Quando quattro soldati bianchi dello Utah entrarono a grandi passi, noi e loro ci rendemmo tutti più o meno nello stesso momento che si trattava di un errore. Ma tutti erano troppo educati per farlo notare; un bravo gentiluomo ha pagato per i nostri tagli e abbiamo incontrato un altro il cui figlio giocava per lo Utah football.

Ricorderò la partita Utah-BYU, che alcuni di noi hanno guardato nella cappella del 6 ° distretto di Beaumont. Alcune persone della Chiesa avevano organizzato la trasmissione perché erano arrivate dalla Louisiana per aiutare con la ripresa delluragano. “Helping Hands” o qualche gruppo simile. Eravamo gli unici fan di Ute presenti, ma alla fine li abbiamo superati in numero.

Ricordo bene la volta, nelle prime due notti a Beaumont, in cui abbiamo fatto una corsa Wal-Mart per i rifornimenti . Il quartiere dello shopping era stranamente vuoto alle 21:00, anche se i negozi mostravano lorario di apertura fino alle 10. Ci fermammo allingresso di Wal-Mart dove due lavoratori stavano conversando. “Abbiamo chiuso!”, Ha detto il giovane con un forte accento urbano. “Hai chiuso?”, Ha risposto SFC Houston, imitando accidentalmente il dialetto. Vedendo le nostre uniformi, gli operai hanno detto che ci avrebbero fatto entrare per fare acquisti, quindi abbiamo preso le nostre provviste in un Wal-Mart vuoto.

Ricorderò tutte le volte che qualcuno ha pagato per i nostri drink, o il nostro pasto, o i miei occhiali da sole, come il direttore del minimarket in cui ci siamo fermati sulla strada per Galveston. Ricordo di aver visitato la città di Stowell. Ricorderò di aver intervistato il CSM della Guardia Nazionale del Texas e di aver ricevuto la sua moneta.

Soprattutto, ricorderò lottimo lavoro svolto dalla mia squadra. È stato soddisfacente vederli rispondere alla chiamata senza lamentarsi per andare in missione (non che avessimo molta scelta). Hanno lavorato 12-16 ore al giorno per fornire informazioni importanti ai soldati, alle loro famiglie e a un pubblico civile più ampio sulle cose che la Guardia Nazionale del Texas stava facendo per aiutare gli altri a tornare alla vita normale. Hanno messo gli altri prima di se stessi per un paio di settimane, anche se avevano impegni familiari, lavorativi e scolastici che avrebbero potuto distrarli. Mi hanno reso orgoglioso.

Ma i ricordi più belli che avrò sono tutti i ringraziamenti che abbiamo ricevuto. Il nostro tempo qui è stato scandito elegantemente quando una donna si è svegliata questa mattina per venire nella hall de La Quinta dove abbiamo soggiornato la notte scorsa. Con le lacrime che scorrevano, ci ha ringraziato (come sostituti di tutte le Guardie Nazionali) per essere arrivati ​​sulla scia delle acque alluvionali per dare a lei e ai suoi vicini una “spinta morale”. “Eravamo davvero scoraggiati e tu hai messo il vento nelle nostre vele”, ha detto.

Ne vale la pena.

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