Six façons dont les ordinateurs les plus rapides du monde ont changé votre vie

Les supercalculateurs au quotidien

(Enterprise.nxt) (30 novembre 2020)

Vous aimez votre voiture? Vous aimez les films? Content de votre médecin et de votre banque? Vous avez un superordinateur à remercier.

Par Dan Tynan

Publié à lorigine le 18 novembre 2020 sur Hewlett Packard Enterprise Enterprise.nxt , publiant des informations sur lavenir de la technologie.

Comme Bob Dylan la à juste titre observé , vous navez pas besoin dun météorologue pour savoir dans quel sens le vent souffle. Mais si vous voulez faire des prévisions à long terme, prédire la trajectoire dun ouragan de catégorie 5 ou simuler les dommages causés par des décennies de changement climatique, vous aurez besoin dun supercalculateur.

Ces machines sont exactement ce que leur nom lindique: des milliers de processeurs fonctionnant en parallèle, effectuant des quadrillions dopérations chaque seconde sur des volumes de données inimaginables.

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Les scientifiques utilisent ces bêtes électroniques pour résoudre certains des problèmes les plus épineux de lhumanité. Des machines comme la Sierra de Lawrence Livermore Lab calculent le rayon d’explosion des ogives thermonucléaires et créent des modèles détaillés du cœur humain. Le Summit dOak Ridge Lab est utilisé pour concevoir de meilleures batteries et simuler des supernovas. Le futur système exascale Aurora dArgonne Lab pourrait permettre aux chercheurs de cartographier le cerveau humain et dexploiter la fusion nucléaire .

Veuillez lire: Q & R: Rick Stevens, du Laboratoire national dArgonne, parle de lordinateur « le plus gros et le plus méchant » du monde

Les supercalculateurs ont déjà un impact sur nos vies de la plupart dentre nous ne sont pas au courant. Les progrès dérivés des ordinateurs haute performance (HPC) se sont répercutés sur des choses que beaucoup dentre nous font tous les jours – comme vérifier la météo, se rendre chez le médecin, regarder un film ou gérer nos comptes bancaires.

Voici quelques-unes des plus courantes.

Météo: Ai-je besoin dun parapluie?

À chaque instant de veille, 2×1044 molécules ( cest un 2 suivi de 44 zéros ) se heurtent dans latmosphère terrestre, créant ce que nous appelons le temps. Prédire les interactions de ne serait-ce quune fraction de ces particules nécessite des milliards de calculs.

La première prévision météo réussie sur 24 heures a été réalisée en avril 1950 par lIntegrateur Numérique Electronique et Ordinateur de lUniversité de Pennsylvanie. Construit à lorigine pour calculer la trajectoire de la balistique pendant la Seconde Guerre mondiale, ENIAC est considéré par beaucoup comme le premier ordinateur à usage général.

Au milieu des années 50, les prévisions générées par ordinateur étaient courantes. Le National Weather Service utilise désormais deux supercalculateurs de la taille dune pièce dIBM et de HPE Cray, chacun environ 10 000 fois plus puissant que la machine que vous utilisez pour lire ceci. Au fil des ans, la précision des prévisions météorologiques sest constamment améliorée. Les prévisions sur cinq jours daujourdhui sont généralement conformes à la cible 90% du temps, tandis que les prévisions sur 10 jours sont toujours correctes moins de la moitié du temps . Donc, si vous faites vos valises pour un long voyage, apportez un parapluie au cas où.

Automobiles: prendre la route

Depuis plus de 30 ans, les supercalculateurs aident les voitures à devenir plus rapide, plus sûr et plus économe en énergie. Les constructeurs automobiles japonais ont commencé à utiliser les HPC à la fin des années 80. Mazda a utilisé un supercalculateur Cray de 8 millions de dollars pour concevoir lélégante ligne de toit «Aero-Wave» de son 1993 RX- 7 voitures de sport . Et en 2004, General Motors a acheté un supercalculateur pour simuler les résultats dessais de collision de véhicules. Alors que nous entrons dans lère des véhicules autonomes , les HPC joueront un rôle encore plus important dans la formation des systèmes dIA dune voiture pour déterminer sil sagit dun sac poubelle au milieu de la route ou une poussette.

Lorsque vous arrivez dans une station-service pour faire le plein, vous pouvez également remercier les supercalculateurs pour cela.Les modèles sismiques tridimensionnels aident les entreprises pétrochimiques à prédire lemplacement des réserves de pétrole . Et lorsque vous retirez enfin cette gourmande dessence pour un véhicule entièrement électrique, cest peut-être parce quun supercalculateur a aidé à concevoir des batteries de véhicules électriques plus durables .

Médecine: Le médecin de lIA va vous voir maintenant

Vous êtes-vous fait vacciner contre la grippe cette année? Les supercalculateurs ont joué un rôle clé dans le développement de vaccins contre la grippe aviaire et porcine et travaillent désormais darrache-pied pour rechercher des traitements et guérit le COVID-19 .

Les chercheurs en médecine utilisent lIA et les supercalculateurs pour créer des jumeaux numériques dorganes humains , pour observer comment ils réagissent aux traitements avant de les appliquer à leurs frères et sœurs en chair et en os. Aujourdhui, Blue Brain 5 de Hewlett Packard Enterprise aide à cartographier les 88 milliards de synapses à lintérieur de le néocortex des rongeurs , une étape clé vers la compréhension du cerveau humain.

En fin de compte, le calcul haute performance devrait inaugurer une nouvelle ère de médecine personnalisée, où des traitements sur mesure sont adaptés à votre constitution génétique spécifique.

Services financiers: vous pouvez miser dessus

Avez-vous déjà utilisé votre carte de crédit dans un pays étranger et reçu un appel téléphonique de votre banque quelques minutes plus tard vous demandant de vérifier lachat? En effet, un algorithme de machine learning fonctionnant sur un HPC vous soutient. Identifier les fraudes bancaires potentielles en temps réel nécessite une énorme puissance de calcul. Par exemple, MasterCard traite 165 millions de transactions par heure, appliquant près de 2 millions de règles à chaque transaction – et le fait en quelques secondes.

Les institutions de services financiers utilisent également les supercalculateurs de différentes manières: pour détecter et repousser les cyberattaques, évaluer le risque de crédit, évaluer les investissements, vérifier la conformité réglementaire, prévoir les prix et gérer les transactions à grande vitesse. Et la prochaine fois que vous appelez le service client de votre banque, un robot basé sur lIA qui peut évaluer votre état émotionnel et vous diriger vers la droite personne.

Divertissement: Que voulez-vous regarder ce soir?

Il est difficile de trouver une sortie de film majeure récente qui nutilise pas une forme dimagerie générée par ordinateur. Les films entièrement construits autour de CGI ont rapporté près de 6 milliards de dollars au box-office en 2018. Et plus lanimation est sophistiquée, plus la puissance de calcul requise augmente. Baymax, le protagoniste blanc pâteux de « Big Hero 6 » (2014) de Disney, a été rendu à laide de un superordinateur de 55 000 cœurs qui simulait 10 milliards de rayons lumineux rebondissant sur chaque objet.

Et puis il y avait «  Chats  » ( 2019). Moins on en dit, mieux cest.

Mais les films CGI existent depuis bien plus longtemps que vous ne le pensez. «  Vertigo  » (1958) dAlfred Hitchcock a utilisé un ordinateur de ciblage antiaérien de la Seconde Guerre mondiale pour créer la séquence de titre douverture de type Spirograph. Le premier film dans lequel les supercalculateurs ont joué un rôle de premier plan était «  The Last Starfighter de 1984, qui utilisait un Cray X-MP pour restituer 27 minutes deffets spéciaux.

Astronomie: le ciel est la limite

Quand nous regardons le ciel nocturne, nous regardons dans le passé récent, en utilisant nos yeux et peut-être un télescope. Lorsque les astrophysiciens le font, ils regardant 13 milliards d’années en arrière , utilisent des supercalculateurs pour simuler à quoi ressemblait le cosmos peu après le Big Bang. Les HPC ont été utilisés pour modéliser comment les galaxies sont nées , sonder les profondeurs des trous noirs , et éclairez les mystères de la matière noire .

Cest peut-être limpact le plus profond et le plus durable du calcul intensif: changer notre compréhension de comment lunivers sest formé, ainsi que notre place à lintérieur.

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Cet article / contenu a été rédigé par lauteur individuel identifié et ne reflète pas nécessairement le point de vue de Hewlett Packard Enterprise Company.

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