Dire au revoir à Harvey

(15 sept. 2017)

Les Texans ont été super sympas, et «Trop fier deux-mêmes», comme nous la dit la femme de Raos Bakery après un très sincère remerciement.

Assis à laéroport Austin-Bergstrom, 13 membres du 128e Détachement mobile des affaires publiques seront de retour à la maison dans lUtah en quelques heures. Nous avons été mobilisés la semaine suivant le coup de Harvey. Nous pensions que ce serait volontaire. Ce n’était pas le cas.

Après que la poussière de la perturbation de nos vies ait été dissipée, nous nous sommes retrouvés à Austin, au quartier général du département militaire du Texas. Face aux ravages dHarvey, il est difficile dêtre contrarié de devoir quitter son emploi, sa famille et son domicile – aussi difficile que cela soit – alors que ces choses sont encore intactes.

Aussi excité que je suis de rentrer chez moi, je regarde déjà en arrière avec tendresse. Cétait une merveilleuse opportunité pour moi et pour lunité. Bien que nous ne soyons pas entrés dans la boue avec les personnes touchées, nous avons pu voir beaucoup de gens sur le rebond et reconnaissants de l’aide que les militaires, entre autres, ont offerte.

De nombreux souvenirs concernaient le barbecue. La nourriture, en général, était fantastique, du moins selon léchelle de satisfaction de larmée. Sans regret, nous avons laissé 10 cas de MRE au Texas. Peut-être quils trouveront une maison. La nourriture à Ford Park – le camp géant de la FEMA où nous avons séjourné la plupart du temps, était fournie par un groupe de restauration sous contrat FEMA.

Je me souviendrai des lits aussi, parce que larène où nous avons dormi ma gelé. La troisième nuit, jai dû emménager dans notre bureau où la température et le niveau de bruit ont régressé à la moyenne.

Je me souviendrai de la coupe de cheveux que jai eue à Beaumont. Nous avions conduit à la recherche dun salon de coiffure, mais ne connaissant pas les quartiers où nous sommes arrivés à celui où les stylistes avaient peu dexpérience de coupe de notre type de cheveux, si vous comprenez ma dérive. Alors que quatre soldats blancs de lUtah arrivaient à grands pas, nous, et eux, avons tous réalisé à peu près au même moment que cétait une erreur. Mais tous étaient trop polis pour le signaler; un bon gentleman a payé nos coupes, et nous en avons rencontré un autre dont le fils jouait pour le football de lUtah.

Je me souviendrai du match Utah-BYU, que quelques-uns dentre nous ont regardé à la chapelle Beaumont 6th Ward. Quelques personnes du LDS avaient organisé lémission parce quelles étaient venues de Louisiane pour aider à la reprise de louragan. «Helping Hands» ou un de ces groupes. Nous étions les seuls fans dUte présents, mais nous avons fini par être plus nombreux.

Je me souviendrai bien de la fois où, au cours des deux premières nuits à Beaumont, nous avons fait une course Wal-Mart pour les fournitures . Le quartier commerçant était étrangement vide à 21 heures, même si les magasins affichaient des heures douverture jusquà 10 heures. Nous nous sommes arrêtés à lentrée du Wal-Mart où deux employés avaient une conversation. «Nous avons fermé!», Dit le jeune homme avec un fort accent urbain. « Vous avez fermé? », A répondu le SFC Houston, imitant accidentellement le dialecte. En voyant nos uniformes, les ouvriers ont dit quils nous laisseraient faire des emplettes, alors nous avons eu nos fournitures dans un Wal-Mart vide.

Je me souviendrai de toutes les fois où quelquun a payé nos boissons ou nos repas, ou mes lunettes de soleil, comme le gérant du dépanneur où nous nous sommes arrêtés sur le chemin de Galveston. Je me souviendrai de ma visite dans la ville de Stowell. Je me souviendrai avoir interviewé le CSM de la Garde nationale du Texas et avoir obtenu sa pièce.

Surtout, je me souviendrai de lexcellent travail de mon équipe. Cétait satisfaisant de les voir répondre à lappel sans se plaindre pour partir en mission (pas que nous ayons eu beaucoup de choix). Ils ont travaillé 12 à 16 heures par jour pour transmettre des informations importantes aux soldats, à leurs familles et à un public civil plus large sur les actions que faisait la Garde nationale du Texas pour aider les autres à reprendre une vie normale. Ils ont mis les autres avant eux pendant quelques semaines, même sils avaient des engagements familiaux, professionnels et scolaires qui auraient pu les distraire. Ils mont rendu fier.

Mais les meilleurs souvenirs que jaurai sont tous les remerciements que nous avons reçus. Notre séjour ici a été rythmé avec élégance lorsquune femme sest réveillée ce matin pour venir dans le hall de La Quinta où nous avons passé la nuit dernière. Les larmes coulant, elle nous a remerciés (en tant que remplaçants de tous les gardes nationaux) dêtre arrivés à la suite des inondations pour lui donner, ainsi quà ses voisins, un «regain de moral». «Nous étions vraiment découragés et vous avez mis le vent dans les voiles», a-t-elle déclaré.

Tout en vaut la peine.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *