Hyvästi Harveylle

(15. syyskuuta 2017)

Texanit ovat olleet erittäin ystävällisiä, ja ”Liian ylpeitä itsestään”, kuten Raos Bakeryn nainen kertoi meille erittäin vilpittömän kuulostavan kiitoksen jälkeen.

Austin-Bergstromin lentokentällä istuen 13: sta 128. mobiilijärjestön jäsenestä tulee 13 jäsentä. kotona Utahissa muutamassa tunnissa. Meidät mobilisoitiin viikolla Harvey-osuman jälkeen. Luulimme, että se olisi vapaaehtoista. Ei.

Elämämme häiriöiden pölyn poistuttua löysimme itsemme Austinista, Texasin sotilasosaston päämajasta. Harveyn tuhon edessä on vaikea olla järkyttynyt siitä, että joudut jättämään työpaikat, perheet ja kodit – niin vaikeaa kuin se onkin – kun nuo asiat ovat edelleen ehjät.

Olen innoissani päästäkseni kotiin, katson jo taaksepäin. Se oli hieno tilaisuus minulle ja yksikölle. Vaikka emme päässeet kärsimään kärsineiden kanssa, saimme nähdä paljon ihmisiä palaamassa ja kiitollisia muun muassa armeijan tarjoamasta avusta.

Monet muistot liittyivät grilliin. Ruoka oli yleensä fantastista, ainakin armeijan tyytyväisyystasolla arvioituna. Ei valitettavasti jätimme 10 MRE-tapausta Texasiin. Ehkä he löytävät kodin. Ruoka Ford Parkissa – jättiläisessä FEMA-leirissä, jossa yöpyimme suurimman osan ajasta, tarjosi FEMA: n sopimalla catering-ryhmällä.

Muistan makuupaikat myös, koska areena, jossa nukuimme, jäädytti minut. Yöllä kolme jouduin muuttamaan toimistooni, jossa lämpötila ja melutaso palautuivat keskiarvoon.

Muistan Beaumontissa saamani hiusleikkauksen. Olimme ajaneet ympäriinsä etsimään parturiliikettä, mutta tietämättä naapurustoja, jotka saavuimme paikkaan, jossa stylisteilla oli vähän kokemusta hiustyyppien leikkaamisesta, jos sait ajautumiseni. Kun neljä valkoista sotilasta Utahista astui sisään, me ja he kaikki tajusimme suunnilleen samaan aikaan, että se oli virhe. Mutta kaikki olivat liian kohteliaita huomauttamaan siitä; hyvä herrasmies maksoi leikkauksistamme, ja tapasimme toisen, jonka poika pelasi Utahin jalkapalloa.

Muistan Utah-BYU-pelin, jota muutamat meistä katselivat Beaumontin 6. seurakunnan kappelissa. Muutama LDS-kansa oli järjestänyt lähetyksen, koska he olivat tulleet Louisianasta auttamaan hurrikaanien toipumisessa. ”Auttaa käsiä” tai jokin muu ryhmä. Olimme ainoat läsnä olleet Ute-fanit, mutta päädyimme niiden ylittämiseen.

Muistan hyvin, että parin ensimmäisen yön aikana Beaumontissa teimme Wal-Mart-juoksun tarvikkeisiin. . Ostosalue oli kammottavan tyhjä kello 21.00, vaikka kaupoissa oli aukioloajat 10. asti. Ajoimme Wal-Martin sisäänkäynnille, jossa kaksi työntekijää keskusteli. ”Me suljimme!”, Sanoi nuori mies paksulla kaupunkien aksentilla. ”Oletko sulkenut?”, Vastasi SFC Houston vahingossa matkimalla murretta. Työntekijät näkivät univormumme nähden, että he päästivät meidät ostoksille, joten saimme tarvikkeemme tyhjään Wal-Martiin.

Muistan kaikki ajat, kun joku maksoi juomistamme tai ateria tai aurinkolasit, kuten lähikaupan johtaja, jossa pysähdyimme matkalla Galvestoniin. Muistan vierailun Stowellin kaupungissa. Muistan haastatella Texasin kansalliskaartin CSM: ää ja hankkinut hänen kolikon.

Tärkeää on, että muistan tiimini tekemän suuren työn. Oli tyydyttävää nähdä heidän vastaavan kutsuun ilman valitusta lähtemään lähetystyöhön (ei että meillä olisi ollut paljon valinnanvaraa). He työskentelivät 12–16 tunnin päivinä ja työnsivät tärkeitä tietoja sotilaille, heidän perheilleen ja laajemmalle siviilihenkilöille asioista, joita Texasin kansalliskaartin tehtävänä oli auttaa muita palaamaan normaaliin elämään. He asettivat toisia itselleen muutaman viikon ajaksi, vaikka heillä oli perhe-, työ- ja koulusitoumuksia, jotka olisivat voineet häiritä heitä. He tekivät minut ylpeäksi.

Mutta parhaat muistoni ovat kaikki saamamme kiitokset. Aikamme täällä erotettiin tyylikkäästi, kun nainen heräsi tänä aamuna tulemaan La Quintan aulaan, jossa yöpyimme viime yönä. Kyyneleet virraten hän kiitti meitä (kaikkien kansalliskaartilaisten stand-insinä) saapumisesta tulvavesien jälkeen antamaan hänelle ja naapureille ”moraalivauhtia”. ”Olimme todella lannistuneita ja sinä panit tuulen purjeihimme”, hän sanoi.

Kaikki sen arvoista.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *