Äänestyksen eheyden komission väistämätön purkaminen

( 9. tammikuuta 2018)

Ash Center Senior Miles Rapoport kertoo, miksi presidentin neuvoa-antava toimikunta äänestyksen rehellisyydessä oli lyhytikäinen. Tämä artikkeli on osa American Prospect -sarjaa, johon lähetämme Miles kahden viikon sarake Amerikan näkymässä demokratiakysymykset. Lue sarjan muut viestit täältä.

Tekijä Miles Rapoport

Kun Donald Trump löi oven äänestäjien rehellisyyden neuvottelukunnalle – samalla tavalla kuin se alkoi, tweetillä – tuntui jälkikäteen täysin ennustettavissa olevalta. Kysymystä siitä, mitä seuraavaksi tapahtuu, ei ole vielä selvitetty, mutta riippumatta siitä, missä muodossa komission seuraava inkarnaatio on, näyttää olevan yhtä epätodennäköistä, että se tuottaisi mitään havaittavia tuloksia.

Kobachin komissio oli Trumpin hallinnon täysin vertauskuvallinen yritys päivästä lähtien. yksi. Sillä oli kaikki itse hallinnon piirteet: vääristynyt käsitys Yhdysvaltain vaaleista, jota ympäröi ylin tosiseikkojen puute, kaunaa ja salaliittoteorioita synnyttävä asialista, normien ja menettelyjen täydellinen sivuuttaminen ja kyky kyvyttömään, ylimieliseen, ja ylitys.

Komissio kasvoi Trumpin naurettavasta väitteestä, jonka Steve Bannon painosti, että kolmesta viiteen miljoonaan laittomaan äänestäjään, pääasiassa ulkomaalaisista maahanmuuttajista, oli äänestänyt vuoden 2016 presidentinvaaleissa; Jos heillä ei olisi, presidentti väitti, hän olisi voittanut kansanäänestyksen. Toistettuaan hulluuden useita kertoja, Trump ja Bannon kokivat, että heidän oli noudatettava sitä. Joten komission idea syntyi ja heitettiin sitten vain nimensä vuoksi Mike Pencelle.

Kohtalokkaat puutteet olivat ilmeisiä alusta alkaen. Komissio aloitti ”työnsä” epätäydellisellä listalla, ja vaikka nimellisesti sillä oli seitsemän republikaania ja viisi demokraattia, republikaanien virkamiehet suosittelivat kolmea demokraattia. Vain kaksi seitsemästä alkuperäisestä jäsenestä oli demokraattisia vaaleja tuntevia virkamiehiä: ulkoministerit Bill Gardner New Hampshiresta ja Matt Dunlap Mainenista.

Jopa ryhmää ohjaavan Kansasin ulkoministerin Kris Kobachin ulkopuolella. Kansas City Star oli kutsunut ”äänestäjien petosten Javertia”, muut keskeiset jäsenet tunnettiin fanaattisina ristiretkelöinä äänestäjien petosfantasialle. Näihin kuului entinen Ohion ulkoministeri Ken Blackwell, jonka toimikautta kyseisessä toimistossa leimasi hänen pyrkimyksensä estää ihmisiä äänestämästä; J. Christian Adams, Tyynenmeren lakisäätiön, konservatiivisen asianajotoimiston, presidentti ja pitkäaikainen äänestäjien petosmyyjien toimittaja; ja Hans von Spakovsky.

Tällä hetkellä Heritage Foundation -säätiön jäsen Von Spakovsky on legenda äänioikeusmaailmassa. Kerran Georgian republikaanipuolueen puheenjohtajana Von Spakovsky toimi (samoin kuin Adams) oikeusministeriön äänioikeusosastossa Bushin hallinnon aikana. Siellä hän hylkäsi uraasianajajien pyrkimykset panna täytäntöön kansallisen äänestäjien rekisteröintiä koskevan lain ja äänioikeuslain, ja kannusti aktiivisesti Yhdysvaltain asianajajia etsimään äänestäjäpetoksia. Viime vuonna hän lähetti sähköpostia oikeusministeriön ystäville valittamalla, että oli iso virhe perustaa kahden puolueen komissio tai jopa sisällyttää valtavirran republikaanit ruumiiseen.

Kun otetaan huomioon komission alkuperä ja jäsenyys, ei ole mikään yllätys. että komissio saavutti välittömästi liikaa. Muutaman viikon kuluessa muodostumisestaan ​​ryhmä pyysi kaikkien 50 osavaltion vaalihenkilöiltä äänestäjien luetteloita, joissa on yksityisiä tietoja, mukaan lukien osittaiset sosiaaliturvatunnukset – riippumatta valtion lainsäädännön vaatimuksista tai ulkoministerien näkemyksistä. Ryhmän pyyntöä seurasi pelottava oikeusministeriön direktiivi, joka etsii vastaavia tietoja. Mutta yhtä välitön kuin ylitys oli, yhtä välitön ja tehokas oli myös vastarinta komissiota vastaan, joka laittoi komission heti puolustuskannalle.

Räjähdyksestä ja uhista huolimatta kansalaisoikeus- ja äänioikeusyhteisö toimi nopeasti. ja kutsui komission yksimielisesti Troijan hevoseksi äänestäjien tukahduttamisohjelmalle. ACLU, Brennan Center, Common Cause ja muut tekivät lumimyrskyn oikeusjutuista ja FOIA-pyynnöistä, mikä sai komission täysin valmistautumattomaksi. Ehkä tärkeintä on, että vaalivirkailijat, melkein massaan, mukaan lukien valtava määrä republikaanien virkamiehiä, sanoivat, etteivät ne pystyisi tai eivät pystyisi täyttämään pyyntöjä.

Huolimaton käyttäytyminen ja voimakas vastarinta lamautivat komission oikeuden pois. Komissaarit, erityisesti Mainen Dunlap, valittivat, etteivät he saaneet tietoja. Ainoastaan ​​kaksi kokousta pidettiin koskaan.Yksi henkilökunnan jäsen erosi pornografiasyytöksen jälkeen. Lopuksi komissio alkoi näyttää vähemmän ja vähemmän kuin äänestäjien tukahduttaminen ja yhä enemmän kuin toinen kohtaus Trumpin kiusallisesta virhekomediasta.

Michael Winesin mukaan The New York Times , Pence, joka oli komission nimipuheenjohtaja (vaikka se oli aina Kris Kobach -näyttely), päätti, että on aika etääntyä ja antoi sen liukua >. Ja kun otetaan huomioon purkamismääräyksen ajoitus vain muutama päivä Bannonin ekskommunikaation jälkeen, on varmasti mahdollista, että komissio, joka oli haavoittunut sellaisenaan, oli myös vahinkoa Trumpin hyökkäyksestä entiseen guruunsa.

Trump twiitti komission lopettamisesta tyypillisellä raivolla, syyttäen demokraattisia esteitä ja sanomalla, että hän aikoo nyt käydä sisäisen turvallisuuden ministeriössä tutkimaan äänestäjien petoksia ja laatimaan toimintasuunnitelman. Kobach reagoi myös teeskenneltyyn epäuskoon, syyttäen demokraatteja ”ruoan heittämisestä ilmaan” ja siten ”menettäneensä paikkansa pöydässä”. Hän sanoi voivansa nyt toimia hallinnollisesti DHS: n neuvonantajana ilman minkäänlaisia ​​ikäviä menettelyjä tai nyökkäyksiä kaksisuuntaisuuteen.

Mutta Kobachin kommentti tämän asian jatkamisesta DHS: n kautta muistuttaa – ja yhtä uskottavaa kuin – lausuntoa. erotetusta toimitusjohtajasta, joka ilmoittaa jättävänsä yrityksen etsimään uusia jännittäviä mahdollisuuksia.

Mitä maan sisäisen turvallisuuden ministeriö tekee tämän mätäneen omenaan heitetyn rennon omenan kanssa?
Joten mitä tapahtuu nyt? Mitä maan sisäisen turvallisuuden osasto tekee tämän mätäneen omenaan heitetyn rynnäkköön? On aivan liian aikaista kertoa, mutta on vahvaa syytä uskoa, että tämä luku Kobachin vaalipetosten metsästyksestä, kuten Kobachin komissio, päättyy virinaan.

Ensinnäkin Kobach itse on tärkeämpi kala paistettavaksi, kuten juoksu Kansasin kuvernööriksi. Ajan viettäminen Homeland Securityn kanssa työn eteenpäin viemiseksi vakavalla tavalla häiritsisi hänen tärkeimpiä varainhankinta- ja kampanjatoimiaan.

Osastolla on puolestaan ​​paljon tehtäviä, taistelusta terrorismin muuttoliikkeen hallintaan luonnonkatastrofien torjuntaan. On vaikea kuvitella, että joku siellä asettaisi tämän ensisijaiseksi tavoitteeksi niukkojen resurssien jakamisessa.

DHS: llä on todellakin erittäin vakavaa työtä vaaliprosessin suhteen. Muelleri-tutkimusta lukuun ottamatta tiedämme nyt, että venäläiset murtautuivat vaalijärjestelmiin vähintään 21 osavaltiossa ja että heillä olisi helposti mahdollisuus ohjelmoida uudelleen äänestäjien luettelot ja äänestysjärjestelmät.

Obaman hallinnon myöhässä DHS nimitti Yhdysvaltain vaalijärjestelmä osana kriittistä infrastruktuuria. Lokakuussa (vuosi sen jälkeen, kun jotkut valtiosihteerit alkoivat vastustaa Kobachia), DHS loi työryhmän toimimaan yhdessä kansallisten ulkoministerien liiton sekä muiden valtion ja paikallisten vaalivirkailijoiden kanssa vuoden 2018 vaalien suojaamiseksi verkkohäiriöiltä. / p>

Tällä työryhmällä DHS työskentelee monien vaalivirkailijoiden kanssa, jotka vastustivat voimakkaasti Kobachin noidanmetsän viimeistä inkarnaatiota, ja jonka katsotaan yleensä toimivan hyvin. On vaikea uskoa, että he asettavat tämän tehtäväkriittisen työn vaaraan tyydyttääkseen Kobach / von Spakovsky / Adams -akselin ideologisen ristiretken, vaikka sillä olisi twiittisen presidentin asetuksen tuki.

Se On sanomattakin selvää, että komission purkaminen ei ole loppu ponnisteluille äänestäjien petosmytin pumppaamiseksi keinona perustella ääntä lannistavia toimenpiteitä. Monissa valtioissa, etenkin kriittisten vuoden 2018 vaalien lähestyessä, lainsäädäntö- ja hallintohyökkäykset äänioikeutta vastaan ​​jatkuvat. Mutta amerikkalaiset voivat olla yhtä varmoja siitä, että vankka liike äänioikeuksien suojelemiseksi ja laajentamiseksi on myös kentällä, oikeudenkäynneissä, vaalivirkailijoiden kanssa työskentelemisessä ja painostamisessa, parempaan politiikkaan pyrkimiseen ja yleisön kouluttamiseen täysin osallistavan oikeuden tukemiseksi äänestää. Kobachin komission kuolema osoittaa, että tämä liike on voittanut ratkaisevan ja kauaskantoisen voiton.

Miles Rapoport on Yhdysvaltain demokratian vanhempi käytännön neuvonantaja, Ash Center for Democratic Governance and Innovation. Aikaisemmin Rapoport oli riippumattoman ruohonjuuritason Common Cause -järjestön puheenjohtaja, ja 13 vuoden ajan hän johti julkisen politiikan keskusta Demosta. Rapoport toimi valtiosihteerinä Connecticutissa vuosina 1995–1999 ja kymmenen vuotta Connecticutin lainsäätäjässä.

Alun perin julkaistu osoitteessa www.challengestodemocracy.us .

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *