Tierras públicas al rescate para este padre de un niño pequeño

El hijo de tres años del autor corre a través de la arenisca en las tierras baldías de Mesa de Cuba.

Mike Sullivan es asesor principal del senador estadounidense Martin Heinrich (D-NM) en temas relacionados con tierras públicas y energía. Vive en Albuquerque con su esposa, Annie Olson, y su hijo, Finn.

(17 de diciembre de 2020)

Mi hijo de tres años trepa arenisca y esquisto en las tierras baldías de Mesa de Cuba . Montículos lunares blancos de tierra, rayados de gris y óxido hasta donde alcanza la vista. Puedo distinguir los grupos de enebros a lo largo de los arroyos y las cimas rojas de las mesetas en el horizonte, pienso en cómo este paisaje alguna vez fue el fondo de un océano. Puedo considerar en qué se convertirá, mucho después de que la humanidad se haya ido. Pero Finn tiene fiebre de cumbre. Cuando llega a la cima de un montículo, agita los brazos en señal de triunfo y sonríe tan grande como el cielo.

El desierto en esta parte de Nuevo México esconde vastas extensiones de formaciones rocosas esculpidas por el viento y el agua en hoodoos, rocas precarias y rocas de carpa. No lo notarás desde la carretera, pero la madera petrificada, o «madera de petra», como la llama mi hijo, llena los lavados. Intentamos decirle que las rocas más blancas son huesos de dinosaurio y que no lo aceptará. «Petra-wood», identifica.

A menudo me pregunto qué entiende Finn sobre la pandemia. Un cerebro adulto usa la experiencia y la memoria para organizar y comprender situaciones. Los niños pequeños no tienen esta habilidad. Sabe que todo cambió. Sabe que ya no puede ir a museos, bibliotecas, preescolar o parques infantiles. Esta es una pérdida significativa para un niño curioso y para los padres que dependen de ellos para la estimulación mental y el esfuerzo físico.

Criar a un niño pequeño en una pandemia puede sentirse como caminar por un acantilado con los ojos vendados. Con luchas diarias, rabietas y aburrimiento, un paso en falso puede hacer que se tambalee. Es por eso que hemos pasado casi todos los fines de semana de la pandemia explorando nuestras tierras públicas en Nuevo México y llegando a comprender que cada paisaje tiene algo que enseñarnos.

Hoy una tormenta nos azotó en las tierras baldías. Finn aprendió cómo huele la lluvia y cómo contar el tiempo entre un estallido de relámpagos y el trueno. Vimos cómo el suelo arcilloso bajo nuestros pies se convertía en una pista de patinaje y chillamos cuando nos resbalamos en el barro. El color del suelo cambió, las formas de los hoodoos cambiaron y la tierra cambió con la erosión como lo ha hecho durante millones de años. Hoy, tuvimos la suerte de verlo por nosotros mismos.

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Muchos de los parques y tierras públicas de nuestro país sobre los que se escribe en estas notas de amor no existirían si no fuera por el Land and Water Conservation Fund (LWCF). Este importante programa de conservación fue financiado de forma permanente cuando el Congreso aprobó la Ley de Great American Outdoors a principios de este verano. Puede obtener más información sobre el Fondo para la conservación de la tierra y el agua aquí .

¿Le gustaría escribir sobre public tierras que amas? Envíe un correo electrónico a Mary Jo Brooks a brooksm @ nwf.org para ver las pautas.

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