The Matrix: (Español)

(7 de diciembre de 2019)

Desenredando la antipsiquiatría

Por TN Tampiyappa

“Es un policía justo. Pero la sociedad tiene la culpa «. – Monty Python

Durante los últimos cuarenta años, la psiquiatría ha sido ampliamente criticada desde una miríada de disciplinas que incluyen la sociología, la psicología y el movimiento de usuarios.

Pero, ¿cómo se sostienen estas críticas desde la perspectiva de un psiquiatra que trabaja en el sistema público? ¿Hay algo que pueda salvarse del proyecto de psiquiatría? De hecho, ¿sería mejor, como muchos han argumentado, si los psiquiatras fueran eliminados de la isla por completo para que otros profesionales puedan ayudar de manera más efectiva a quienes tienen la mente rota?

Propongo que criticar la psiquiatría biológica es una tontería – aunque reforzado con hormigón, ya que no es más que un actor en el abarrotado complejo industrial de la salud mental que involucra la cultura, la economía, la burocracia gubernamental, la industria farmacéutica y los pacientes.

Pero primero, es necesario comprender el la psiquiatría ocupa un nicho en el establecimiento médico, lo que es decepcionante, por decir lo mínimo. Otros especialistas médicos tienden a ver a la psiquiatría como algo vago, poco científico, «una medicina inadecuada» y, lo que es más pernicioso, una salida fácil de la formación más ardua y exigente de otras especialidades.

Esto conduce a al menos dos reacciones en psiquiatras. El primero es ir con el pie delantero, proclamar la especialidad como un subcampo de la neurología y preocuparse por la genética, los neurotransmisores y la medicación. El segundo grupo acepta este papel estigmatizado como un eco de la condición de forastero de los pacientes psiquiátricos y adopta una postura más psicosocial en torno al tratamiento.

Es importante señalar que ambos enfoques aceptan, prima facie, la realidad de enfermedad mental.

Retrocediendo más, podemos ver que los diagnósticos, lejos de ser «objetivos» o «tallados en las articulaciones de la naturaleza», de hecho siguen cambios socioculturales. ¿De qué otra manera podemos explicar el aumento de la clasificación estadounidense de enfermedades mentales del DSM de 24 en 1978 a 265 en la actualidad? Por desgracia, este aumento no es el resultado de nuevos descubrimientos de genes o biomarcadores candidatos. Lo más probable es que se trate del regateo del mercado entre líderes de opinión clave, grupos defensores de pacientes, compañías farmacéuticas y de seguros y las mareas culturales del día. Ahora todos estamos familiarizados con el dolor crónico, la fibromialgia, la disforia de género y la ansiedad social, pero estas entidades no existían a principios de la década de 1980. Si retrocedemos un poco más notamos la completa desaparición de los trastornos comunes en su época. Sería difícil encontrar un caso de histeria ahora, el diagnóstico de jour a fines del siglo XIX, o tal vez neurastenia, la condición de indolencia y letargo que afligió a las clases medias en el siglo pasado. Para que esos ejemplos no parezcan demasiado oscuros, ¿qué hay de la homosexualidad que solo salió como diagnóstico psiquiátrico en 1987?

Lejos de ser universales y objetivos, los diagnósticos psiquiátricos son productos culturales moldeados por las fuerzas sociales de la época. Para dar un último ejemplo: a diferencia del DSM, el ICD es un comité con representantes de 55 países. En la versión más reciente de su clasificación, no encontraron evidencia de la inclusión del trastorno narcisista de la personalidad que, en marcado contraste, está firmemente aceptado como una entidad clínica común en el mundo occidental.

Entonces, si las costumbres culturales afectan a los psiquiátricos diagnósticos, ¿qué pasa con la macroeconomía? ¿Es una coincidencia que el proyecto neoliberal que comenzó a florecer particularmente en los Estados Unidos y el Reino Unido en la década de 1980 también vio el espectacular aumento de los diagnósticos psiquiátricos? Uno podría

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