Seis formas en las que las computadoras más rápidas del mundo han cambiado tu vida

Supercomputadoras en la vida cotidiana

(Enterprise.nxt) (30 de noviembre de 2020)

¿Te gusta tu auto? ¿Amas las películas? ¿Feliz con su médico y su banco? Tiene una supercomputadora que agradecer.

Por Dan Tynan

Publicado originalmente el 18 de noviembre de 2020, en Hewlett Packard Enterprise Enterprise.nxt , publica información sobre el futuro de la tecnología.

Como Bob Dylan observó correctamente , no necesitas un meteorólogo para saber en qué dirección el viento sopla. Pero si desea hacer un pronóstico a largo plazo, predecir la trayectoria de un huracán de categoría 5 o simular el daño de décadas de cambio climático, necesitará un superordenador.

Estas máquinas son exactamente lo que su nombre implica: miles de procesadores que operan en paralelo, realizando trillones de operaciones cada segundo en volúmenes de datos inimaginables.

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Los científicos están utilizando estas bestias electrónicas para resolver algunos de los problemas más espinosos de la humanidad. Máquinas como Sierra de Lawrence Livermore Lab están calculando el radio de explosión de ojivas termonucleares y creando modelos detallados del corazón humano. La Summit de Oak Ridge Lab se está utilizando para diseñar mejores baterías y simular supernovas. El próximo sistema exascale de Argonne Lab Aurora puede permitir a los investigadores mapear el cerebro humano y aprovechar la fusión nuclear .

Lea: Q & R: Rick Stevens, del Laboratorio Nacional de Argonne, habla sobre la computadora más grande y mala del mundo

Las supercomputadoras ya impactan nuestras vidas de la manera en que la mayoría de nosotros desconocen. Los avances derivados de las computadoras de alto rendimiento (HPC) se han filtrado en cosas que muchos de nosotros hacemos todos los días, como revisar el clima, conducir al consultorio del médico, ver una película o administrar nuestras cuentas bancarias.

Estos son algunos de los más comunes.

Clima: ¿Necesito un paraguas?

En cada momento de vigilia, 2×1044 moléculas ( eso es un 2 seguido de 44 ceros ) chocan entre sí en la atmósfera terrestre, creando lo que llamamos clima. Predecir las interacciones de incluso una fracción de estas partículas requiere miles de millones de cálculos.

El primer pronóstico meteorológico exitoso de 24 horas se logró en abril 1950 por el Integrador Numérico Electrónico y Computadora de la Universidad de Pensilvania. ENIAC , construido originalmente para calcular la trayectoria de balística durante la Segunda Guerra Mundial, es considerado por muchos como la primera computadora de uso general.

A mediados de la década de 1950, los pronósticos generados por computadora eran comunes. El Servicio Meteorológico Nacional ahora usa dos supercomputadoras del tamaño de una habitación de IBM y HPE Cray, cada una aproximadamente 10,000 veces más poderosa que la máquina que está usando para leer esto. A lo largo de los años, la precisión de la predicción meteorológica ha mejorado constantemente. El pronóstico de cinco días de hoy suele cumplir el objetivo el 90 por ciento de las veces, mientras que las proyecciones de diez días siguen correctas menos de la mitad de las veces . Por lo tanto, si está empacando para un viaje largo, traiga un paraguas por si acaso.

Automóviles: saliendo a la carretera

Durante más de 30 años, las supercomputadoras han ayudado a los automóviles a convertirse más rápido, más seguro y más eficiente energéticamente. Los fabricantes de automóviles japoneses comenzaron a usar HPC a fines de la década de 1980. Mazda empleó una supercomputadora Cray de $ 8 millones para diseñar la elegante línea del techo «Aero-Wave» de su 1993 RX- 7 coche deportivo . Y en 2004, General Motors compró una supercomputadora para simular los resultados de las pruebas de choque de vehículos. A medida que nos adentramos en la era de los vehículos autónomos , las HPC desempeñarán un papel aún mayor en el entrenamiento de los sistemas de inteligencia artificial de un automóvil para determinar si es una bolsa de basura en medio de la carretera o un cochecito de bebé.

Cuando se estaciona en una estación de servicio para llenar, también puede agradecer a las supercomputadoras por eso.Los modelos sísmicos tridimensionales están ayudando a las empresas petroquímicas a a predecir la ubicación de las reservas de petróleo . Y cuando finalmente retire ese devorador de gasolina para un vehículo totalmente eléctrico, puede ser porque una supercomputadora ayudó a diseñar baterías de vehículos eléctricos de mayor duración .

Medicina: El médico de IA lo verá ahora

¿Recibió una vacuna contra la influenza este año? Las supercomputadoras desempeñaron un papel clave en el desarrollo de vacunas para la gripe aviar y porcina y ahora están trabajando arduamente para buscar tratamientos y curas para COVID-19 .

Los investigadores médicos están utilizando inteligencia artificial y supercomputadoras para crear gemelos digitales de órganos humanos , para observar cómo responden a los tratamientos antes de aplicarlos a sus hermanos de carne y hueso. En la actualidad, Blue Brain 5 de Hewlett Packard Enterprise está ayudando a mapear los 88 mil millones de sinapsis dentro de el neocórtex de roedores , un paso clave hacia la comprensión del cerebro humano.

En última instancia, se espera que la informática de alto rendimiento marque el comienzo de una nueva era de medicina personalizada, en la que los tratamientos personalizados se ajustan a su composición genética específica.

Servicios financieros: puede realizar operaciones bancarias

¿Alguna vez usó su tarjeta de crédito en un país extranjero y recibió una llamada telefónica de su banco minutos después pidiéndole que verificara la compra? Esto se debe a que un algoritmo de aprendizaje automático que se ejecuta en una HPC te respalda. Identificar el posible fraude bancario a medida que ocurre requiere una enorme cantidad de potencia informática. Por ejemplo, MasterCard procesa 165 millones de transacciones por hora, aplicando casi 2 millones de reglas a cada transacción, y lo hace en cuestión de segundos.

Las instituciones de servicios financieros también usan supercomputadoras de varias otras formas: para detectar y repeler ciberataques, evaluar el riesgo crediticio, evaluar las inversiones, verificar el cumplimiento normativo, predecir los precios y administrar operaciones de alta velocidad. Y la próxima vez que llame a la línea de servicio al cliente de su banco, es posible que un bot impulsado por IA le responda que puede evaluar su estado emocional y dirigirlo a la derecha persona.

Entretenimiento: ¿Qué quieres ver esta noche?

Es difícil encontrar una película importante reciente que no emplee alguna forma de imágenes generadas por computadora. Las películas construidas completamente alrededor de CGI generaron casi $ 6 mil millones en la taquilla en 2018. Y cuanto más sofisticada es la animación, más potencia de cómputo requiere. Baymax, el protagonista blanco pastoso de «Big Hero 6» de Disney (2014), se renderizó usando una supercomputadora de 55.000 núcleos que simulaba 10 mil millones de rayos de luz rebotando en cada objeto.

Y luego estaba “ Gatos ” ( 2019). Cuanto menos se diga sobre eso, mejor.

Pero las películas CGI han existido mucho más tiempo de lo que crees. « Vertigo » de Alfred Hitchcock (1958) usó una computadora antiaérea de la era de la Segunda Guerra Mundial para crear la secuencia del título de apertura similar a Spirograph. La primera película en la que las supercomputadoras desempeñaron un papel protagónico fue “ The Last Starfighter de 1984”, que utilizó un Cray X-MP para reproducir 27 minutos de efectos especiales.

Astronomía: el cielo es el límite

Cuando miramos el cielo nocturno, estamos mirando al pasado reciente, usando nuestros ojos y tal vez un telescopio. Cuando los astrofísicos lo hacen, están mirando hacia atrás 13 mil millones de años , usando supercomputadoras para simular cómo era el cosmos poco después del Big Bang. Las HPC se han utilizado para modelar cómo nacen las galaxias , sondear las profundidades de los agujeros negros , y arrojar luz sobre los misterios de la materia oscura .

Este puede ser el impacto más profundo y duradero de la supercomputación: cambiar nuestra comprensión de cómo se formó el universo, así como nuestro lugar dentro de él.

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Este artículo / contenido fue escrito por el autor individual identificado y no refleja necesariamente la opinión de Hewlett Packard Enterprise Company.

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