La inevitable disolución de la Comisión de integridad electoral

( 9 de enero de 2018)

Ash Center Senior El becario de práctica en democracia estadounidense Miles Rapoport explica por qué la Comisión Asesora Presidencial sobre Integridad del Voto duró poco. Este artículo es parte de la serie American Prospect , donde publicamos la columna quincenal en American Prospect sobre cuestiones de democracia. Lea otras publicaciones de la serie aquí.

Por Miles Rapoport

Cuando Donald Trump cerró la puerta a la Comisión Asesora Presidencial sobre Integridad del Voto, de la misma manera que comenzó, con un tweet, pareció, en retrospectiva, un hecho completamente predecible. La cuestión de qué sucederá a continuación aún no se ha resuelto, pero cualquiera que sea la forma que adopte la próxima encarnación de la comisión parece igualmente improbable que produzca resultados perceptibles.

La Comisión Kobach fue una empresa perfectamente emblemática de la administración Trump desde el día. uno. Tenía todas las características de la propia administración: una comprensión distorsionada de las elecciones estadounidenses ceñida por una falta suprema de hechos, una agenda nacida del resentimiento y las teorías de la conspiración, un total desprecio de las normas y procedimientos, y un talento para la incompetencia, la arrogancia, y extralimitación.

La comisión surgió de la ridícula afirmación de Trump, impulsada por Steve Bannon, de que entre tres y cinco millones de votantes ilegales, principalmente inmigrantes no ciudadanos, habían votado en las elecciones presidenciales de 2016; si no lo hubieran hecho, afirmó el presidente, habría ganado el voto popular. Después de repetir la tontería varias veces, Trump y Bannon sintieron que tenían que seguir adelante. Y así nació la idea de la comisión, y luego se la lanzó, solo de nombre, a Mike Pence.

Los defectos fatales fueron obvios desde el principio. La comisión comenzó su «trabajo» con una lista incompleta, y aunque nominalmente tenía siete republicanos y cinco demócratas, tres de los demócratas fueron recomendados por funcionarios republicanos. Solo dos de los siete miembros iniciales eran funcionarios demócratas conocedores de las elecciones: los secretarios de estado Bill Gardner de New Hampshire y Matt Dunlap de Maine.

Incluso más allá de Kris Kobach, el secretario de estado de Kansas que dirigía el grupo, quien Kansas City Star había llamado «el Javert del fraude electoral», otros miembros clave eran bien conocidos como cruzados fanáticos de la fantasía del fraude electoral. Estos incluyeron al exsecretario de Estado de Ohio, Ken Blackwell, cuyo mandato en ese cargo estuvo marcado por sus esfuerzos para evitar que la gente votara; J. Christian Adams, presidente de la Pacific Legal Foundation, un bufete de abogados conservador y durante mucho tiempo proveedor de mitos sobre el fraude electoral; y Hans von Spakovsky.

Actualmente, miembro de la Heritage Foundation, Von Spakovsky es una leyenda en el mundo del derecho al voto. Una vez presidente del Partido Republicano de Georgia, Von Spakovsky sirvió (al igual que Adams) en la sección de derechos de voto del Departamento de Justicia durante la administración Bush. Allí, rechazó los esfuerzos de los abogados de carrera para hacer cumplir la Ley Nacional de Registro de Votantes y la Ley de Derechos Electorales, y alentó activamente a los abogados estadounidenses a buscar fraude electoral. El año pasado, envió un correo electrónico a sus amigos del Departamento de Justicia quejándose de que fue un gran error crear una comisión bipartidista o incluso incluir a los republicanos de la corriente principal en el organismo.

Dada la génesis y la membresía de la comisión, no es ninguna sorpresa que la comisión se extralimitó de inmediato. A las pocas semanas de su formación, el grupo exigió listas de votantes, con información privada que incluye números de seguro social parciales, de los administradores electorales en los 50 estados, independientemente de los requisitos de la ley estatal o de las opiniones de los secretarios de estado. Una directiva intimidante del Departamento de Justicia que buscaba información similar siguió a la demanda del grupo. Pero tan inmediata como fue la extralimitación, igualmente inmediata y efectiva fue la resistencia a la comisión, que inmediatamente puso a la comisión a la defensiva.

A pesar de las fanfarronadas y las amenazas, la comunidad de derechos civiles y derechos al voto rápidamente y llamó unánimemente a la comisión como un caballo de Troya para una agenda de supresión de votantes. La ACLU, el Brennan Center, Common Cause y otros presentaron una avalancha de demandas y solicitudes de FOIA, lo que tomó a la comisión completamente desprevenida. Quizás lo más importante es que los funcionarios electorales, prácticamente en masa, incluido un número sólido de funcionarios republicanos, dijeron que no cumplirían o no podrían cumplir con las solicitudes.

El comportamiento descuidado y la fuerte resistencia paralizaron el derecho de la comisión. lejos. Los comisionados, especialmente Dunlap de Maine, se quejaron de que no podían obtener información. Solo se celebraron dos reuniones.Un miembro del personal renunció después de un cargo de pornografía. Finalmente, la comisión comenzó a parecer cada vez menos como un monstruo de represión de votantes y más y más como otra escena de la vergonzosa comedia de errores de Trump.

Según Michael Wines de The New York Times , Pence, quien era el presidente titular de la comisión (aunque siempre fue el programa de Kris Kobach) decidió que era hora de distanciarse y dejarlo pasar . Y, dado el momento de la orden de disolución pocos días después de la excomunión de Bannon, es ciertamente una posibilidad que la comisión, herida como estaba, también haya sido un daño colateral por el ataque de Trump a su ex gurú.

Trump tuiteó sobre la desaparición de la comisión con su furia característica, culpando a la obstrucción demócrata y diciendo que ahora iba a decirle al Departamento de Seguridad Nacional que investigara el fraude electoral y elaborara un plan de acción. Kobach también reaccionó con fingida despreocupación, culpando a los demócratas de «arrojar comida al aire» y por lo tanto «perder su asiento en la mesa». Dijo que ahora podría proceder administrativamente como asesor del DHS, sin ningún procedimiento fastidioso o asentimientos al bipartidismo.

Pero el comentario de Kobach sobre la búsqueda de este tema a través del DHS es similar, y tan creíble como, la declaración del CEO despedido que anuncia que dejará la empresa para buscar nuevas y emocionantes oportunidades.

¿Qué hará el Departamento de Seguridad Nacional con esta manzana podrida arrojada casualmente en su regazo?
Entonces, ¿qué pasará ¿ahora? ¿Qué hará el Departamento de Seguridad Nacional con esta manzana podrida arrojada casualmente en su regazo? Es demasiado pronto para decirlo, pero hay fuertes razones para creer que este capítulo de la búsqueda de Kobach por el fraude electoral, como la Comisión Kobach, terminará en un quejido.

Por un lado, el propio Kobach ha pescado más importante para freír, como postularse para gobernador de Kansas. Pasar tiempo trabajando con Seguridad Nacional para hacer avanzar el trabajo de una manera seria distraería la atención de sus actividades clave de recaudación de fondos y campañas.

Por su parte, el departamento tiene muchas cosas que debe hacer, desde pelear terrorismo para manejar el lío de la inmigración para lidiar con desastres naturales. Es difícil imaginar que alguien allí haga de esto una alta prioridad para la asignación de recursos escasos.

El DHS realmente tiene un trabajo muy serio en sus manos en relación con el proceso electoral. Dejando a un lado la investigación de Mueller, ahora sabemos que los rusos piratearon los sistemas electorales en al menos 21 estados y podrían haber reprogramado fácilmente las listas de registro de votantes y los sistemas de votación.

A finales de la administración Obama, el DHS designó el sistema electoral estadounidense como parte de nuestra infraestructura crítica. En octubre (un año después de la resistencia inicial impulsada por Kobach de algunos secretarios de estado), el DHS creó un grupo de trabajo para trabajar con la Asociación Nacional de Secretarios de Estado y otros funcionarios electorales estatales y locales para salvaguardar las elecciones de 2018 de la interferencia cibernética.

Este grupo de trabajo tiene al DHS trabajando con muchos de los funcionarios electorales que resistieron enérgicamente la última encarnación de la caza de brujas de Kobach y, en general, se considera que está funcionando bien. Es difícil creer que pondrán en peligro este trabajo de misión crítica para satisfacer la cruzada ideológica del eje Kobach / von Spakovsky / Adams, incluso si tiene el respaldo de un decreto presidencial tuiteado.

No hace falta decir que la disolución de la Comisión no es el final de los esfuerzos por avivar el mito del fraude electoral como una forma de justificar las medidas que desalientan el voto. En varios estados, especialmente a medida que se acercan las críticas elecciones de 2018, continuarán los ataques legislativos y administrativos contra el derecho al voto. Pero los estadounidenses pueden estar igualmente seguros de que un movimiento sólido para proteger y expandir los derechos de voto también estará en el campo, litigando, trabajando con y presionando a los funcionarios electorales, impulsando mejores políticas y educando al público en apoyo de un derecho totalmente inclusivo. votar. La muerte de la comisión Kobach demuestra que este movimiento ha obtenido una victoria decisiva y de gran alcance.

Miles Rapoport es investigador principal de práctica en democracia estadounidense en el Ash Center for Democratic Governance and Innovation. Anteriormente, Rapoport fue presidente de la organización de base independiente Common Cause, y durante 13 años dirigió el centro de políticas públicas Demos. Rapoport se desempeñó como Secretario de Estado en Connecticut de 1995 a 1999, y sirvió diez años en la legislatura de Connecticut.

Publicado originalmente en www.challengestodemocracy.us .

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