Decir adiós a Harvey

(15 de septiembre de 2017)

Los tejanos han sido súper amigables y «Demasiado orgullosos de sí mismos», como nos dijo la mujer de Raos Bakery después de un sincero agradecimiento.

Sentados en el aeropuerto Austin-Bergstrom, 13 miembros del 128 ° Destacamento de Asuntos Públicos Móviles estarán de vuelta a casa en Utah en cuestión de horas. Nos movilizaron la semana después del ataque de Harvey. Pensamos que sería voluntario. No fue así.

Después de que el polvo de la interrupción de nuestras vidas se despejó, nos encontramos en Austin, en la sede del Departamento Militar de Texas. Ante el caos de Harvey, es difícil estar molesto por tener que dejar atrás trabajos, familias y hogares, por difícil que sea, cuando esas cosas aún están intactas.

A pesar de lo emocionado que estoy de llegar a casa, ya estoy mirando hacia atrás con cariño. Fue una oportunidad maravillosa para mí y para la unidad. Aunque no nos metimos en el lío con los afectados, pudimos ver a muchas personas en recuperación y agradecidas por la ayuda que ofrecieron los militares, entre otros.

Muchos de los recuerdos tenían que ver con la barbacoa. La comida, en general, era fantástica, al menos según la escala de satisfacción del Ejército. No lamentablemente, dejamos 10 casos de ERM en Texas. Quizás encuentren un hogar. La comida en Ford Park, el campamento gigante de FEMA donde nos alojamos la mayor parte del tiempo, fue proporcionada por un grupo de catering contratado por FEMA.

Recordaré los lugares para dormir , también, porque la arena donde dormíamos me congeló. Para la noche tres tuve que mudarme a nuestra oficina donde la temperatura y el nivel de ruido regresaron a la media.

Recordaré el corte de pelo que me hice en Beaumont. Habíamos conducido en busca de una peluquería, pero sin conocer los barrios llegamos a uno donde los estilistas tenían poca experiencia en cortar nuestro tipo de cabello, si me entiendes. Cuando cuatro soldados blancos de Utah entraron, nosotros y ellos nos dimos cuenta casi en el mismo momento de que se trataba de un error. Pero todos fueron demasiado amables para señalarlo; un buen caballero pagó por nuestros recortes y conocimos a otro cuyo hijo jugaba en el fútbol de Utah.

Recordaré el juego Utah-BYU, que algunos de nosotros vimos en la capilla de Beaumont 6th Ward. Algunas personas SUD habían organizado la transmisión porque habían venido desde Louisiana para ayudar con la recuperación del huracán. «Helping Hands» o algún grupo similar. Fuimos los únicos fanáticos de Ute que asistieron, pero terminamos superándolos en número.

Recordaré bien el momento, en las primeras noches en Beaumont, en que hicimos una carrera de Wal-Mart en busca de suministros . El distrito comercial estaba inquietantemente vacío a las 9:00 p. M., A pesar de que las tiendas mostraban horas de funcionamiento hasta las 10. Nos detuvimos en la entrada de Wal-Mart, donde dos trabajadores estaban conversando. “¡Cerramos!”, Dijo el joven con un marcado acento urbano. “¿Cerraste?”, Respondió SFC Houston, imitando accidentalmente el dialecto. Al ver nuestros uniformes, los trabajadores dijeron que nos dejarían entrar para comprar, así que conseguimos nuestros suministros en un Wal-Mart vacío.

Recordaré todas las veces que alguien pagó por nuestras bebidas, o comida o mis lentes de sol, como el gerente de la tienda de conveniencia en la que nos detuvimos de camino a Galveston. Recuerdo haber visitado la ciudad de Stowell. Recuerdo haber entrevistado al CSM de la Guardia Nacional de Texas y haber recibido su moneda.

Es importante destacar que recordaré el gran trabajo que hizo mi equipo. Fue satisfactorio verlos responder al llamado sin quejarse para ir a la misión (no es que tuviéramos muchas opciones). Trabajaron jornadas de 12 a 16 horas transmitiendo información importante a los soldados, sus familias y una audiencia civil más amplia sobre las cosas que estaba haciendo la Guardia Nacional de Texas para ayudar a otros a volver a la vida normal. Pusieron a los demás antes que a sí mismos durante un par de semanas, a pesar de que tenían compromisos familiares, laborales y escolares que podrían haberlos distraído. Me enorgullecieron.

Pero los mejores recuerdos que tendré son todos los agradecimientos que recibimos. Nuestro tiempo aquí fue puntuado elegantemente cuando una mujer se despertó esta mañana para venir al lobby de La Quinta donde nos quedamos anoche. Con lágrimas fluyendo, nos agradeció (como suplentes de todos los miembros de la Guardia Nacional) por llegar después de las aguas de la inundación para darles a ella y a sus vecinos un «impulso moral». «Estábamos realmente desanimados y pusiste viento en nuestras velas», dijo.

Todo vale la pena.

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