Die unvermeidliche Auflösung der Kommission für Wahlintegrität

( 9. Januar 2018)

Ash Center Senior Der Practice Fellow für amerikanische Demokratie Miles Rapoport erklärt, warum die Präsidialberatungskommission für Wahlintegrität nur von kurzer Dauer war. Dieser Artikel ist Teil der American Prospect -Serie, in der wir Miles zweiwöchentliche Spalte im American Prospect zu Demokratiefragen. Lesen Sie hier andere Beiträge in der Reihe.

Von Miles Rapoport

Als Donald Trump der Beratenden Kommission des Präsidenten für Wahlintegrität die Tür zuschlug – so wie es mit einem Tweet begann -, schien dies im Nachhinein ein völlig vorhersehbares Ereignis zu sein. Die Frage, was als nächstes passiert, ist noch nicht geklärt, aber in welcher Form auch immer die nächste Inkarnation der Kommission aussehen mag, es ist ebenso unwahrscheinlich, dass erkennbare Ergebnisse erzielt werden.

Die Kobach-Kommission war von Tag an ein perfektes Unternehmen der Trump-Administration einer. Es hatte alle Merkmale der Regierung selbst: ein verzerrtes Verständnis der amerikanischen Wahlen, das von einem Mangel an Fakten, einer Agenda, die aus Ressentiments- und Verschwörungstheorien hervorgeht, einer völligen Missachtung von Normen und Verfahren und einem Talent für grobe Inkompetenz, Arroganz, und Überreichweite.

Die Kommission entstand aus Trumps lächerlicher Behauptung von Steve Bannon, dass drei bis fünf Millionen illegale Wähler, hauptsächlich Einwanderer ohne Staatsbürgerschaft, bei den Präsidentschaftswahlen 2016 gewählt hatten. Wenn sie es nicht getan hätten, behauptete der Präsident, hätte er die Volksabstimmung gewonnen. Nachdem Trump und Bannon die Dummheit mehrmals wiederholt hatten, hatten sie das Gefühl, sie müssten sie durchziehen. Und so wurde die Idee der Kommission geboren und dann nur im Namen Mike Pence übergeben.

Die schwerwiegenden Mängel waren von Anfang an offensichtlich. Die Kommission begann ihre „Arbeit“ mit einer unvollständigen Liste, und obwohl sie nominell sieben Republikaner und fünf Demokraten hatte, wurden drei der Demokraten von republikanischen Beamten empfohlen. Nur zwei der sieben Gründungsmitglieder waren demokratische Wahlbeamte: Staatssekretäre Bill Gardner aus New Hampshire und Matt Dunlap aus Maine.

Auch jenseits von Kris Kobach, dem Staatssekretär von Kansas, der die Gruppe steuert Der Kansas City Star hatte „den Javert des Wahlbetrugs“ genannt, andere Schlüsselmitglieder waren als fanatische Kreuzfahrer für die Fantasie des Wahlbetrugs bekannt. Dazu gehörte der ehemalige Außenminister von Ohio, Ken Blackwell, dessen Amtszeit in diesem Amt von seinen Bemühungen geprägt war, die Stimmabgabe zu verhindern. J. Christian Adams, Präsident der Pacific Legal Foundation, einer konservativen Anwaltskanzlei und langjähriger Lieferant von Mythen über Wahlbetrug; und Hans von Spakovsky.

Derzeit ist Von Spakovsky, ein Mitglied der Heritage Foundation, eine Legende in der Welt der Stimmrechte. Von Spakovsky, einst Vorsitzender der Republikanischen Partei in Georgien, war (wie auch Adams) während der Bush-Regierung in der Stimmrechtsabteilung des Justizministeriums tätig. Dort lehnte er die Bemühungen von Berufsanwälten ab, das National Voter Registration Act und das Voting Rights Act durchzusetzen, und ermutigte US-Anwälte aktiv, nach Wahlbetrug zu suchen. Letztes Jahr schickte er eine E-Mail an Freunde im Justizministerium, in der er sich beschwerte, dass es ein großer Fehler sei, eine überparteiliche Kommission zu bilden oder sogar Republikaner in den Körper aufzunehmen.

Angesichts der Entstehung und Mitgliedschaft der Kommission ist dies keine Überraschung dass die Kommission sofort übertroffen hat. Innerhalb weniger Wochen nach ihrer Gründung forderte die Gruppe von den Wahlverwaltern in allen 50 Bundesstaaten Wählerlisten mit privaten Informationen einschließlich teilweise Sozialversicherungsnummern – unabhängig von den Anforderungen des Staatsrechts oder den Ansichten der Staatssekretäre. Eine einschüchternde Richtlinie des Justizministeriums, in der nach ähnlichen Informationen gesucht wurde, folgte der Forderung der Gruppe. Aber so unmittelbar wie die Überreichweite war, so unmittelbar und effektiv war auch der Widerstand gegen die Kommission, der die Kommission sofort in die Defensive führte.

Trotz des Aufruhrs und der Bedrohungen war die Bürgerrechts- und Stimmrechtsgemeinschaft schnell und rief einstimmig die Kommission als Trojanisches Pferd für eine Agenda zur Unterdrückung von Wählern aus. Die ACLU, das Brennan Center, Common Cause und andere reichten einen Schneesturm von Klagen und FOIA-Anträgen ein, der die Kommission völlig unvorbereitet erwischte. Am wichtigsten ist vielleicht, dass Wahlbeamte, praktisch in Massen, einschließlich einer soliden Anzahl republikanischer Beamter, sagten, sie würden oder könnten den Forderungen nicht nachkommen.

Das schlampige Verhalten und der starke Widerstand lähmten das Recht der Kommission Weg. Die Kommissare, insbesondere Dunlap aus Maine, beschwerten sich, dass sie keine Informationen erhalten könnten. Es wurden nur zwei Treffen abgehalten.Ein Mitarbeiter trat nach einer Anklage wegen Pornografie zurück. Schließlich erschien die Kommission immer weniger wie ein Moloch zur Unterdrückung von Wählern und immer mehr wie eine andere Szene aus der peinlichen Trump-Komödie der Fehler.

Laut Michael Wines von The New York Times , Pence, der der Titelvorsitzende der Kommission war (obwohl es immer die Kris Kobach Show war), entschied, dass es Zeit war, sich zu distanzieren und ließ es gleiten . Und angesichts des Zeitpunkts des Auflösungsbefehls nur wenige Tage nach Bannons Exkommunikation ist es sicherlich möglich, dass die Kommission, so verwundet sie auch war, auch Kollateralschaden durch Trumps Angriff auf seinen ehemaligen Guru war.

Trump twitterte über den Tod der Kommission mit charakteristischer Wut, die Schuld an der Behinderung der Demokraten und die Aussage, dass er nun dem Department of Homeland Security sagen werde, er solle den Wahlbetrug untersuchen und einen Aktionsplan ausarbeiten. Kobach reagierte auch mit vorgetäuschter Unbekümmertheit und beschuldigte die Demokraten, „Essen in die Luft zu werfen“ und damit „ihren Platz am Tisch zu verlieren“. Er sagte, er könne jetzt als Berater des DHS administrativ vorgehen, ohne lästige Verfahren oder Anspielungen auf die Überparteilichkeit.

Aber Kobachs Kommentar zur Verfolgung dieses Themas durch das DHS ist mit der Aussage vergleichbar und glaubwürdig von dem entlassenen CEO, der verkündet, dass er das Unternehmen verlässt, um aufregende neue Möglichkeiten zu verfolgen.

Was wird das Department of Homeland Security mit diesem faulen Apfel tun, der ihnen beiläufig in den Schoß geworfen wird?
Also, was wird passieren? jetzt? Was wird das Department of Homeland Security mit diesem faulen Apfel tun, der ihnen beiläufig in den Schoß geworfen wird? Es ist viel zu früh, um es zu sagen, aber es gibt starken Grund zu der Annahme, dass dieses Kapitel von Kobachs Jagd nach Wahlbetrug wie die Kobach-Kommission in einem Wimmern enden wird.

Zum einen hat Kobach selbst wichtigere Fische zum Braten, wie für den Gouverneur von Kansas laufen. Die Zeit mit der Heimatschutzbehörde zu verbringen, um die Arbeit ernsthaft voranzutreiben, würde von seinen wichtigsten Spenden- und Kampagnenaktivitäten ablenken.

Die Abteilung hat ihrerseits eine Menge zu tun, außer zu kämpfen Terrorismus zur Bewältigung des Einwanderungsproblems zur Bewältigung von Naturkatastrophen. Es ist schwer vorstellbar, dass irgendjemand dort dies zu einer hohen Priorität für die Zuweisung knapper Ressourcen machen wird.

Das DHS hat in der Tat einige sehr ernsthafte Arbeiten in Bezug auf den Wahlprozess in den Händen. Abgesehen von der Mueller-Untersuchung wissen wir jetzt, dass sich die Russen in mindestens 21 Staaten in die Wahlsysteme gehackt haben und leicht Wählerregistrierungslisten und Abstimmungssysteme neu programmieren konnten.

Spät in der Obama-Regierung ernannte das DHS das amerikanische Wahlsystem als Teil unserer kritischen Infrastruktur. Im Oktober (ein Jahr nach dem anfänglichen Widerstand einiger Staatssekretäre durch Kobach) richtete das DHS eine Task Force ein, um mit der Nationalen Vereinigung der Staatssekretäre und anderen staatlichen und lokalen Wahlbeamten zusammenzuarbeiten, um die Wahlen 2018 vor Cyber-Interferenzen zu schützen / p>

In dieser Task Force arbeitet das DHS mit vielen Wahlbeamten zusammen, die sich energisch gegen die letzte Inkarnation der Kobacher Hexenjagd gewehrt haben, und es wird allgemein angenommen, dass sie gut funktionieren. Es ist kaum zu glauben, dass sie diese unternehmenskritische Arbeit in Gefahr bringen werden, um den ideologischen Kreuzzug der Kobach / von Spakovsky / Adams-Achse zu befriedigen, selbst wenn sie von einem getwitterten Dekret des Präsidenten unterstützt wird.

Es Es versteht sich von selbst, dass die Auflösung der Kommission nicht das Ende der Bemühungen ist, den Mythos des Wahlbetrugs aufzupumpen, um Maßnahmen zu rechtfertigen, die die Stimmen entmutigen. In einer Reihe von Staaten, insbesondere im Zuge der kritischen Wahlen von 2018, werden die gesetzgeberischen und administrativen Angriffe auf das Wahlrecht fortgesetzt. Die Amerikaner können jedoch ebenso sicher sein, dass eine robuste Bewegung zum Schutz und zur Ausweitung der Stimmrechte vor Ort sein wird, die Wahlbeamte prozessiert, mit ihnen zusammenarbeitet und sie drängt, auf eine bessere Politik drängt und die Öffentlichkeit zur Unterstützung eines voll integrativen Rechts aufklärt abstimmen. Der Tod der Kobach-Kommission zeigt, dass diese Bewegung einen entscheidenden und weitreichenden Sieg errungen hat.

Miles Rapoport ist Senior Practice Fellow für amerikanische Demokratie am Ash Center for Democratic Governance and Innovation. Zuvor war Rapoport Präsident der unabhängigen Basisorganisation Common Cause und leitete 13 Jahre lang das Public Policy Center Demos. Rapoport war von 1995 bis 1999 Staatssekretär in Connecticut und zehn Jahre im Gesetzgeber von Connecticut.

Ursprünglich veröffentlicht unter www.challengestodemocracy.us .

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