At sige farvel til Harvey

(15. september 2017)

Texanere har været supervenlige, og “For stolt af sig selv”, som kvinden på Raos Bakery fortalte os efter en meget oprigtig tak.

Siddende i Austin-Bergstrom lufthavn vil 13 medlemmer af 128. mobilafdelingen være derhjemme i Utah i løbet af få timer. Vi blev mobiliseret ugen efter, at Harvey ramte. Vi troede, det ville være frivilligt. Twasnt.

Efter at støvet fra forstyrrelserne i vores liv var ryddet, befandt vi os i Austin ved hovedkvarteret for Texas Military Department. I lyset af Harveys kaos er det svært at være ked af at skulle efterlade job, familier og hjem – så vanskeligt som det er – når disse ting stadig er intakte.

Så spændt som jeg er på at komme hjem, ser jeg allerede tilbage med kærlighed. Det var en vidunderlig mulighed for mig og for enheden. Skønt vi ikke kom i klem med de berørte, fik vi at se mange mennesker på rebound og taknemmelige for den hjælp, blandt andre militæret tilbød.

Mange af minderne involverede grill. Maden var generelt fantastisk, i det mindste som bedømt på hærens tilfredshedsskala. Ikke desværre efterlod vi 10 tilfælde af MRE i Texas. Måske finder de et hjem. Mad i Ford Park – den kæmpe FEMA-lejr, hvor vi boede det meste af tiden, blev leveret af en FEMA-kontraktet cateringgruppe.

Jeg kan huske soveværelserne også fordi arenaen, hvor vi sov, frøs mig ud. Om natten tre var jeg nødt til at flytte ind på vores kontor, hvor temperaturen og støjniveauet faldt tilbage til gennemsnittet.

Jeg husker det hårklipp, jeg fik i Beaumont. Vi havde kørt rundt på udkig efter en barberbutik, men uden at vide de kvarterer, vi ankom til en, hvor stylisterne havde ringe erfaring med at klippe vores hårtype, hvis du fanger min glød. Da fire hvide soldater fra Utah kom ind, indså vi og de alle på samme tidspunkt, at det var en fejltagelse. Men alle var for høflige til at påpege det; en god herre betalte for vores nedskæringer, og vi mødte en anden, hvis søn spillede for fodbold i Utah.

Jeg kan huske Utah-BYU-spillet, som et par af os så på kapellet i Beaumont 6. afdeling. Et par LDS-folk havde organiseret udsendelsen, fordi de var kommet ind fra Louisiana for at hjælpe med orkaninddrivelsen. “Hjælpende hænder” eller en sådan gruppe. Vi var de eneste Ute-fans, der var til stede, men vi endte med at overgå dem.

Jeg kan godt huske den gang, de første par nætter i Beaumont, at vi lavede en Wal-Mart løb for forsyninger . Shoppingdistriktet var uhyggeligt tomt kl. 21, selvom butikkerne viste åbningstider indtil 10. Vi trak op til indgangen til Wal-Mart, hvor to arbejdere havde en samtale. ”Vi lukkede !,” sagde den unge mand med en tyk bymæssig accent. ”Du lukkede ?,” svarede SFC Houston og efterlignede ved et uheld dialekten. Da vi så vores uniformer, sagde arbejderne, at de ville lade os komme ind for at shoppe, så vi fik vores forsyninger i et tomt Wal-Mart.

Jeg kan huske alle de gange, nogen betalte for vores drinks eller vores måltid eller mine solbriller, som lederen af ​​dagligvarebutikken, vi stoppede ved på vej til Galveston. Jeg kan huske at have besøgt byen Stowell. Jeg kan huske, at jeg interviewede Texas National Guard CSM og fik hans mønt.

Det er vigtigt at huske det store arbejde, mit team gjorde. Det var tilfredsstillende at se dem besvare opkaldet uden klage om at gå på mission (ikke at vi havde meget valg). De arbejdede 12–16 timers dage med at skubbe vigtig information til soldater, deres familier og et bredere civilt publikum om de ting, Texas National Guard gjorde for at hjælpe andre med at komme tilbage til det normale liv. De stillede andre foran sig selv i et par uger, selvom de havde familie-, arbejds- og skoleforpligtelser, der kunne have distraheret dem. De gjorde mig stolt.

Men de bedste minder, jeg har, er alle de tak, vi fik. Vores tid her blev punkteret elegant, da en kvinde vågnede i morges for at komme til lobbyen på La Quinta, hvor vi boede i går aftes. Med tårer, der strømmede, takkede hun os (som stand-ins for alle nationale vagter) for at ankomme i kølvandet på oversvømmelsesvandet for at give hende og hendes naboer et ”moralboost”. “Vi var virkelig modløse, og du satte vind i vores sejl,” sagde hun.

Alt det værd.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *