Abschied von Harvey

(15. September 2017)

Texaner waren superfreundlich und „Zu stolz auf sich selbst“, wie uns die Frau von Raos Bakery nach einem sehr aufrichtigen Dankeschön sagte.

Auf dem Flughafen Austin-Bergstrom werden 13 Mitglieder der 128. Abteilung für mobile öffentliche Angelegenheiten sitzen in wenigen Stunden wieder zu Hause in Utah. Wir wurden eine Woche nach Harveys Treffer mobilisiert. Wir dachten, es wäre freiwillig. Das war nicht der Fall.

Nachdem der Staub der Störung unseres Lebens verschwunden war, befanden wir uns in Austin, im Hauptquartier des Texas Military Department. Angesichts von Harveys Chaos ist es schwer, sich darüber aufzuregen, Jobs, Familien und Häuser zurücklassen zu müssen – so schwierig das auch ist -, wenn diese Dinge noch intakt sind.

So aufgeregt ich bin, nach Hause zu kommen, schaue ich bereits mit Vorliebe zurück. Es war eine wundervolle Gelegenheit für mich und für die Einheit. Obwohl wir uns nicht mit den Betroffenen herumgetrieben haben, haben wir viele Menschen auf dem Rückprall gesehen und waren dankbar für die Hilfe, die das Militär unter anderem angeboten hat.

Viele der Erinnerungen betrafen das Grillen. Das Essen war im Allgemeinen fantastisch, zumindest gemessen an der Zufriedenheitsskala der Armee. Nicht zu bedauern, wir haben 10 Fälle von MREs in Texas hinterlassen. Vielleicht finden sie ein Zuhause. Das Essen im Ford Park – dem riesigen FEMA-Camp, in dem wir die meiste Zeit blieben – wurde von einer von der FEMA beauftragten Catering-Gruppe bereitgestellt.

Ich werde mich an die Schlafgelegenheiten erinnern Auch, weil die Arena, in der wir geschlafen haben, mich eingefroren hat. In der dritten Nacht musste ich in unser Büro umziehen, wo die Temperatur und der Geräuschpegel auf den Mittelwert zurückgingen.

Ich werde mich an den Haarschnitt erinnern, den ich in Beaumont bekommen habe. Wir waren herumgefahren und hatten nach einem Friseurladen gesucht, aber ohne die Nachbarschaft zu kennen, kamen wir zu einer, in der die Stylisten wenig Erfahrung mit dem Schneiden unserer Haartypen hatten, wenn Sie meinen Drift bemerken. Als vier weiße Soldaten aus Utah eintraten, stellten wir und sie alle ungefähr im selben Moment fest, dass es ein Fehler war. Aber alle waren zu höflich, um darauf hinzuweisen; Ein guter Herr bezahlte unsere Kürzungen und wir trafen einen anderen, dessen Sohn für den Fußball in Utah spielte.

Ich werde mich an das Utah-BYU-Spiel erinnern, das einige von uns in der Kapelle des 6. Bezirks von Beaumont gesehen haben. Einige HLT-Leute hatten die Sendung organisiert, weil sie aus Louisiana gekommen waren, um bei der Wiederherstellung des Hurrikans zu helfen. „Helping Hands“ oder eine solche Gruppe. Wir waren die einzigen anwesenden Ute-Fans, aber am Ende waren wir zahlreicher.

Ich werde mich gut an die Zeit erinnern, als wir in den ersten Nächten in Beaumont einen Wal-Mart-Lauf für Vorräte machten . Das Einkaufsviertel war um 21 Uhr unheimlich leer, obwohl die Geschäfte bis 10 Uhr geöffnet waren. Wir fuhren zum Eingang von Wal-Mart, wo sich zwei Arbeiter unterhielten. „Wir haben geschlossen!“, Sagte der junge Mann mit einem dicken städtischen Akzent. „Sie haben geschlossen?“, Antwortete SFC Houston und ahmte versehentlich den Dialekt nach. Als die Arbeiter unsere Uniformen sahen, sagten sie, sie würden uns zum Einkaufen einlassen, also holten wir unsere Vorräte in einem leeren Wal-Mart.

Ich werde mich daran erinnern, wie oft jemand für unsere oder unsere Getränke bezahlt hat Essen oder meine Sonnenbrille, wie der Manager des Supermarkts, in dem wir auf dem Weg nach Galveston Halt gemacht haben. Ich werde mich erinnern, die Stadt Stowell besucht zu haben. Ich werde mich daran erinnern, wie ich die CSM der Texas National Guard interviewt und seine Münze bekommen habe.

Wichtig ist, dass ich mich an die großartige Arbeit meines Teams erinnere. Es war befriedigend zu sehen, wie sie den Anruf ohne Beschwerde beantworteten, um auf Mission zu gehen (nicht, dass wir eine große Auswahl hatten). Sie arbeiteten 12 bis 16 Stunden am Tag und übermittelten Soldaten, ihren Familien und einem breiteren zivilen Publikum wichtige Informationen über die Dinge, die die Texas National Guard tat, um anderen zu helfen, wieder zum normalen Leben zurückzukehren. Sie stellten andere für ein paar Wochen vor sich selbst, obwohl sie familiäre, berufliche und schulische Verpflichtungen hatten, die sie hätten ablenken können. Sie haben mich stolz gemacht.

Aber die besten Erinnerungen, die ich haben werde, sind all die Dankeschöns, die wir erhalten haben. Unsere Zeit hier war elegant unterbrochen, als heute Morgen eine Frau aufwachte, um in die Lobby des La Quinta zu kommen, wo wir letzte Nacht übernachteten. Mit fließenden Tränen dankte sie uns (als Stellvertreter aller Nationalgardisten), dass wir nach dem Hochwasser angekommen waren, um ihr und ihren Nachbarn einen „Moralschub“ zu geben. „Wir waren wirklich entmutigt und Sie haben Wind in unsere Segel gesetzt“, sagte sie.

Alles wert.

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